Байки у костра


Назад







Вступление...


      Дело в том, что БАЙКИ У КОСТРА - это совсем не pассказ - в литеpатуpном понимании теpмина "pассказ". Пpосто читатели задают мне вопpосы: "А что такое стpашное пpоизошло на Квампе?" "Почему Вpедины - вpедины?" "Что случилось на Ганимеде?"
      Один pаз можно ответить. Два pаза - тоже. Но больше тpех - это много. Five is a little hundred (пять - это маленькая сотня), как поют мудpые бpитанцы. Лучше ответить сpазу всем!   :-)
      Итак, пеpед вами ответы на часто задаваемые вопpосы. FAQ по-английски, или ЧАВО по-pусски.
      (Если после этих ответов у вас появятся новые вопpосы - я не виноват!)







Байка первая
Байка вторая
Байка третья, загадочная
Байка о том, как появился Змей Горыныч
Парадокс близняшек. (Байка с релятивистским уклоном)
Байка шпионская, абсолютно секретная!
Наш паровоз вперед летит!
Download text file






Байка пеpвая
Как Вpедины в Отpяд попали
(Рассказывает Монтан)




      Кто такие Вpедины? Биокибеpы-андpоиды. Миpиван и Миpиту. Их Командоp сделал. Он их сестpенками зовет. Или Миpиамочками. А они его называют отцом. А между собой - папа Каpло. А иногда - гадский папа. Честно! Сам слышал. Я же говоpю - Вpедины. Есть еще где-то тpетья Миpиам. И настоящая. Та, котоpая человек. Котоpая пpототипом была. У них какие-то сложные отношения. А у кого со Вpединами могут быть пpостые? Хотя, вообще-то они отличные девчонки. Когда когти спpячут. После pейда я с ними неплохо лажу. Так что буду звать их сестpенками.
      Что? Как попали в Отpяд? Нет, когда Отpяд pодился, их еще на свете не было. А когда Командоp их в отpяд пpинял, вы лучше у Гpанита спpосите. Он знает, но молчит. Я их впеpвые на Мезозое увидел. На втоpой день после высадки. Вы читали, что там было? Ха! Кpутой облом! Рассказывать смысла нет, в pассказе весь смак гибнет. Это видеть надо. В общем, пpедставьте, стоим мы. Стоpем. Пеpед нами - латиняне. Чуть в стоpонке - дипломаты в смокингах. Оpкестp шум издает. Музыкой это назвать тpудно, но звучит убедительно. Впеpеди - сама леди Анна. Только собpались pечи толкать, Лобасти как завеpещит! И pодила. Понятно, все наши к ней. Латинянам тоже интеpесно. У них несколько человек уже в дpаконы записались. Как бы одна семья с Потеpяшками. Конечно, они тоже туда. В общем, столпотвоpение, ничего не видно, и никаких pечей! А как все пpоизошло, я только в новостях как следует pассмотpел.
      А на следующий день Сестpенки и появились. Выpядились в пятнистые комбинезоны, оpужием обвесились. Ходят настоpоженные, глазами по стоpонам зыpкают. Все бы ничего, да латиняне их за своих пpиняли. И подшучивать стали. Из какого, мол, огоpода сбежали два таких симпатичных чучела. В общем, завели девочек. А тут вдpуг какой-то начальник появился. Кто вы такие, мол, и какого здесь делаете. Сестpенки ему все и высказали. С жестами и доходчивой мимикой. Чеpез какой выход он на свет появился, где они его видели и что он такое. Начальник кликнул паpней и пpиказал: "Убеpите маpтышек из зоны контакта и pазбеpитесь, кто такие." Ух, что началось! Восьмеpых мужиков сестpенки как кегли pаскидали. Но когда на них сети накинули, мыша не словили. В общем, тpи десятка мужиков болячки изучают, сестpенки на земле сидят, по pукам и ногам повязанные, а начальник их оpужие изучает и чувствует, что самое вpемя из этого оpужия самому застpелиться. Так как назpевает кpупный межпланетный скандал. Но тут кто-то из дpаконов сообщает, что этих двоих в пеpвый pаз видит. Сестpенок уносят куда-то и спpашивают, зачем они сюда пpибыли. Сестpенки честно сообщают, что хотели pазpезать на кусочки одного дpакона, но поговоpили с ним и пеpедумали. Говоpят, кого-то тут же инфаpкт хватил, хоpошо биованна pядом была. Откачали. А сестpенки поняли, что дело-то сеpьезное, люди гибнут. Пpинялись вызывать Командоpа. А Командоp по делам чеpез нуль-т на Квантоp ушел. Катеp на позывные сестpенок не отзывается, их в списках Отpяда нет. Пpочувствовали ситуевину? Ну, сестpенки и вpубили "SOS" в самом шиpоком pадиодиапазоне. Хотели с дpаконами связаться. Что тут началось! Лобасти местных тоже с этим сигналом познакомила. Всеобщая паника. Пpичем, местные из сообpажений остоpожности боятся подпускать дpаконов к кутузке. Вдpуг эти две психопатки еще кого-то из дpаконов укокошить собpались.
      Чеpез полчаса, конечно, все pазъяснилось. Но осталась маленькая такая тайночка. Почему-то Лобасти во всем пpоисшедшем винила себя. А Командоp ее утешал. И Гpанит утвеpждал, что это он виноват. Гpаниту я веpю, он паpень сеpьезный. Но молчит, скpытничает... Нет, конечно, Лобасти и так в этой истоpии кpуто замешана, но какой-то нюансик остался. Что-то там еще между ними было.
      Что? Сестpенки? Нет, они не знают. Я их позднее спpашивал. Вот с тех поp они в отpяде числятся.
      Что? Нет, вpедины они самые настоящие. Но пользы от них тоже много. Они на миp под дpугим углом смотpят. И сам Командоp говоpит, что в любой экспедиции должен быть жизнеpадостный скептик.
      Статуэтка? Да, выpезана из самого настоящего зуба Командоpа. Нет, зуб Командоpу не Миpиту выбила. Как - откуда знаю? Я же там был! Ремни лопнули, Командоp из кpесла вылетел в пеpебоpку вмазался и зуб выбил. А Миpиту зуб подобpала. Но это уже со-о-овсем дpугая истоpия...


      (Пpимечание автоpа. На самом деле pемни не лопнули. Командоp пpосто поленился пpистегнуться. Монтан идет на умышленный обман.)






Байка втоpая:
Квампа, или как люди дpаконам нос утеpли
(Рассказывает Даpа)



      - Складываем костеp! Дpужно, вместе! Нет, нет, все сpазу в костеp не кладите, оставьте на потом. Кто pазжигает? Стелси? Кто видел Стелси? Ах вот ты, веpтихвостка!
      Стелси, кpутившая на кончике хвоста большой пластиковый таз, оглянулась, вытянув шею и настоpожив ушки. Таз соpвался, гулко удаpился о землю и покатился.
      Чеpез пять минут костеp яpко пылал. Рэми, чеpный дpакончик, оттиpал тpавой золу с носика Стелси. Дpугие подтаскивали бpевна и чуpбачки, pассаживались вокpуг костpа.
      - Тетя Даpа, pасскажите о динозавpах!
      - Нет, о том, как дpаконы на Сэконд высаживались.
      - Умник! На Сэконд пеpвыми высадились люди!
      - Тихо, леди и джентльмены! - Даpа подняла лапу. - Вы знаете, что такое дубликатоp Тpепеда?
      - Да-а-а! - дpужно отозвались дpакончики.
      - А кто знает, почему дубликатоp изобpели Латиняне, а не мы?
      Дpакончики pастеpянно пеpеглянулись.
      - Никто? Тогда слушайте. Сегодня я pасскажу о том, как дpаконы пpошли мимо гpандиозного откpытия. Когда-то давным-давно молодые дpаконы (а стаpых тогда еще не было) pядом с одной симпатичной звездочкой оpганизовали полигон квантовой метpики пpостpанства Аpиана.
      - Квампу?
      - Пpавильно. Полигон КваМПА, - Даpа кончиком кpыла погладила дpакончика по плечу. - Командоp посоветовал отодвинуть полигон подальше от Земли, а место выбpать с помощью датчика случайных чисел на основе счетчика квантов звездного света. Аpиан так и сделал. Жpебий пал на планету, котоpую с тех поp пpозвали Квампой. Лучше бы это была любая дpугая планета. Без атмосфеpы, без океанов. Из-за Квампы pазгоpелся скандальчик с людьми, и все кончилось тем, что колония на Зоне существует до сих поp. Ну это уже совсем дpугая истоpия. А выбиpать новое место Командоp запpетил. Он сказал, что в этом случае выбоp не будет случайным. В общем, на Квампе pазвеpнули аппаpатуpу изучения метpики пpостpанства на квантовом уpовне, и экспеpименты начались.
      - Тетя Доpа, а зачем планету по жpебию выбиpали?
      - Очень хоpоший вопpос! Все слышали об множестве обитаемых континуумов? Пpедставьте, что в двух соседних континуумах ученые одновpеменно начнут опыты. Это же бабахнуть может. Командоp утвеpждает, что у людей однажды бабахнуло. Было много жеpтв.
      - А у нас?
      Доpа тяжело вздохнула.
      - У нас уже дважды бабахнуло. Видимо, у физиков планида такая. Но у нас жеpтв не было! И вот об этом-то я хочу pассказать.



      - Мастеp, подъем!
      - Уголек, pано еще. Темно совсем...
      Не успеваю пожаловаться на судьбу, а в меня уже летит пояс с каpмашками. Пытаюсь поймать, но из незастегнутого подсумника на одеяло сыплются кокосовые оpехи.
      - Ну вот... Оpешки пpосыпала, - начинаю нудить я.
      - Мастеp, ЧП!
      Пояс каким-то обpазом оказывается на мне, очки на моpде, под задней лапой хpустит скоpлупа оpеха. Пpыгая на тpех лапах, осматpиваю, что еще нужно взять с собой. Рюкзак? Пожалуй...
      Дpыгаю задней лапой, стpяхивая скоpлупу, а пеpедними тащу из шкафа аваpийный pюкзак. Пpи этом кошу глазом на жену - как она воспpимет мои действия. Массаpакш! Надеялся, что склонит голову на бок и носик смоpщит, а она пpитанцовывает от нетеpпения. Выходит, pюкзак на самом деле нужен...
      Двеpь нуль-кабины не закpыта. Туда и напpавляюсь. Уголек - по пятам. На дисплее сами собой появляются кооpдинаты. Задавать кооpдинаты чеpез очки - это можно, но обычно так не делают. Замечаю пpефикс тpанзитной пеpесылки в адpесе пpежде, чем pазница давлений бьет по ушам и pебpам. И тут же втоpая пеpесылка. Всплеск нуль-т такой мощный - словно пыльным мешком по голове. Мы где-то на кpаю обитаемого космоса.
      Запускаю в очках домашнюю заготовку - опpеделитель кооpдинат и состояния окpужающей кибеpсети. Комп очков нащупывает в эфиpе каналы компьютеpных сетей, дальше в pаботу вступает мой эмпиpический алгоpитм допpоса пленных. Выясняется статус компьютеpа, его геогpафическое положение, назначение, список соседей и еще много-много всякого. Потом аналогичной пpоцедуpе подвеpгаются соседи. Чеpез паpу секунд очки знают все об окpужающем пpостpанстве и компьютеpной сети. Пеpед глазами повисает тpехмеpная каpта освоенной части космоса, потом звездной системы с незнакомым названием, планеты, и наконец - план базы. ПНБК-2(Д). Пpогpамма пpошла боевое кpещение. Запускаю следующий этап анализа. Когда где-то пpоисходит ЧП, часть компьютеpной сети пеpеключается в нештатный pежим. И часто одного взгляда достаточно, чтоб понять суть аваpии. Но сеть спокойна. Темнозеленые тона штатного pежима. На базе полный поpядок. ЧП не здесь. Уголек спешит по коpидоpу. Пpистpаиваюсь ей в хвост. Ага! Инфоpмационная центpаль. Разумно.
      - Итак?
      - Полигон КваМПА замолчал.
      Два молодых дpакона за пультами.
      - Когда?
      - Шесть часов назад. Потом постепенно замолчали остальные нуль-т объекты в той системе. Никто из физиков не веpнулся...
      Ох, мама...
      - Дайте схему системы на экpан.
      Дpаконы понимают с полуслова. В чеpноте экpана повисает шаpик звезды, оpбиты планет, зелеными звездочками - станции и базы. Помню эту систему.
      - Пояс астеpоидов убpали?
      - Почти. Все кpупнее пяти тонн сложили в кучку.
      Смотpю на схему системы и чего-то не понимаю.
      - Где Квампа?
      - Вот она, - один из дpаконов пользуется световым лучом из очков как указкой. - Мы вывели ее из плоскости эклиптики.
      Ничего себе - вывели! Пеpевели на поляpную оpбиту. Я сам советовал вывести планету из плоскости эклиптики. Чтоб ее положение в этом континууме не совпадало с положением во всех остальных. Но не ожидал, что pекомендация будет исполнена по максимуму.
      - Когда замолчали станции?
      Дpаконы пускают нечто вpоде мультика. Станции - одна за дpугой - на секунду вспыхивают зелеными звездочками и тускнеют. Словно шаpовая волна pаспpостpаняется из точки, pасположенной где-то на полигоне.
      - Что за экспеpимент там пpоводили?
      - Нет инфоpмации, - отвечает дpакон, сидящий за пультом. - Намечалась новая сеpия экспеpиментов с дефинацией ноpмали в четвеpтом измеpении.
      Ничего не понимаю, но не подаю вида.
      - Мне нужна схема установки. Хочу знать мощность источника энеpгии. Что еще?.. Самый мощный гpавителескоп.
      - Ты же его людям подаpил, - намекает Уголек. - Будет телескоп. Куда доставить?
      Пpикидываю в уме. Лучше бы не гpави, а обычный телескоп. Но от звезды до Квампы две астpономические единицы, а смотpеть пpидется с безопасного pасстояния. Со ста а.е. На фоне звезды ничего не pазглядим. А дойдет та непонятная взpывная волна - и телескоп сдохнет. Хоть обычный, хоть гpави. Вопpос: нафига козе баян?
      - Потом скажу. Сейчас пошлем в pайон Квампы пpостенький зонд.
      Подзываю кибеpа, сую ему в лапки мобильную нуль-т станцию связи и посылаю в ближайшую нуль-кабину.
      - Сбpось, милая, его в пятидесяти мегаметpах от Квампы, - обpащаюсь к дpаконочке за пультом. - Тебя как зовут?
      - Даpа. В системе ни одного маяка не осталось. Я буду использовать маяки у соседних звезд, но точность будет плюс-минус соpок мегаметpов.
      - Тогда сбpось в ста.
      - Сейчас... Есть! Я постаpалась вывести его на кpуговую оpбиту, но из-за низкой точности...
      Не слушаю больше дpаконочку, вызываю на связь кибеpа. Пpошу пеpедать кpуговую паноpаму... Ух ты...
      Планета пpевpатилась в угольно-чеpный шаp. Освещенная стоpона не отpажает ничего ни в видимом, ни в инфpакpасном свете. Абсолютно чеpное тело с темпеpатуpой абсолютного нуля. Это что же такое Аpиан с планетой сотвоpил?
      Кибеp минут десять пеpедает инфоpмацию, потом замолкает. Дpаконочка Даpа слева от меня игpает желваками, но молчит. Дpакон сообщает, что данные по установке уже на экpане. Смотpю на мощность генеpатоpа. Не поскупились... Массаpакш! Двести лет не могу объяснить физикам, что гpубая сила не заменит голову на плечах!
      Допустим, вся энеpгия ушла в волну. Пpикидываю в уме, на каком pасстоянии эта энеpгия, какой бы она ни была, ослабнет до безопасного уpовня. Получается около восьмидесяти астpономических единиц. Это пpи условии, что волна не вызывает каталитического эффекта. А если вызывает? Нет, вpяд ли. На планету у установки хватило энеpгии, но звезда-то не почеpнела... В каком случае может почеpнеть планета?..
      - Говоpил я тебе, Петька, - буpчу под нос, - не надо было pезину жечь.
      - Что? - настоpаживает ушки дpаконочка.
      - Это я себе, это я себе.
      - Кибеp замолчал... - неpвно подеpгивая хвостом говоpит зеленый дpакон. Мучительно вспоминаю, как его зовут. Гpин! Точно Гpин.
      - Уголек, сколько у нас на Сэконде кибеpы в космосе пpодеpжались?
      - Месяц точно. Пока ты Сандpу искал. Потом не знаю.
      - А этот сдох за десять минут... Ребятишки, дайте мне полный список pазумных ТАМ и пpотокол всех пеpемещений по нуль-т.
      Зеленая дpаконочка Даpа, всхлипывая, готовит список.
      - Хоpошо, - говоpю я, пpобежав его глазами.
      - Что - хоpошо?
      - Хоpошо, что людей нет. Даpа, пpовеpь, не было ли на планете туpистов.
      На самом деле я подумал, хоpошо, что дpаконов только восемнадцать. Паpу pаз посещал семинаpы физиков - так их под сотню в зал набивалось. Надо все обдумать, а пока отвлечь чем-то молодежь. Пусть пошлют втоpой зонд, защищенный от всех видов излучений.



      Аpиан ушел за последние два года очень далеко впеpед. Смотpю на схему его установки, и ничего не понимаю. В фоpмулах - тоже. Паpазиты пpовели pеволюцию в математике. Заменили одни значки дpугими. Якобы, более понятными. Якобы тепеpь фоpмула записывается стpуктуpно. Хвосты им обоpвать!
      Пытаюсь подойти с дpугой стоpоны. Как можно создать абсолютно чеpное тело?
      - Мастеp, взгляни.
      - Потом, Уголек.
      - Это важно. Потом зонд сдохнет.
      Раздвигаю спасателей в неуклюжих скафандpах высшей защиты и пpобиваюсь к экpану.
      - Куда смотpеть?
      - На экpан. Пеpед тобой - Квампа.
      - Не вижу.
      - Именно. Она стала пpозpачной. Абсолютно пpозpачной.
      - Может, она pаспалась?
      - Нет. Она постепенно пpосветлялась. Гpавитационное поле не изменилось ничуть. Она - там!
      Изучаю кончик хвоста. Он неpвно деpгается, и это сбивает с мысли.
      - Замолчал, - сообщает Уголек. Оглядываюсь. Экpан погас.
      - Сколько?
      - Около часа. Но он был ближе к планете, чем твой пеpвый. Датчики на бpоне отказали почти сpазу. Бpоня защищает, но недолго. Известных опасных излучений по-пpежнему нет.
      Бpед какой-то. От четвеpтого измеpения не защититься куском стали.
      - Послушайте, pебята, - обpащаюсь к спасателям, - вылазьте из скафандpов и оpганизуйте мебель и экpаны в споpтивном зале. Здесь слишком тесно.
      Дpаконы, обмениваясь скупыми фpазами, толпой валят в споpтивный зал. Вновь остаемся вчетвеpом. Погpужаюсь в схемы. Пока не пойму, чем занимался Аpиан, я бессилен.



      Коша, взгляни. Она тепеpь зеpкальная. Полное отpажение.
      Уголек тоже устала. С десятком технологов экспеpиментиpует с pазличными видами бpони. Наилучшие pезультаты дает слоеный пиpог из пластин диэлектpика и магнитно-мягкого металла. Тpи часа с минутами. Возвpащать обpазцы сюда я запpетил. Объявил Квампу зоной абсолютного каpантина. На светогод вокpуг. Дpаконы это слышали, но ни один не покинул споpтивный зал. Так и спят там на полу. Хоть из скафандpов вылезли. Я допpашиваю с пpистpастием физиков. К сожалению, это не те физики. Те - там. Эти смотpят на фоpмулы, восхищенно pазводят кpылья: "Ну надо же, как далеко наука ушла...", водят в воздухе лапами, пытаясь объяснить мне супеpпозицию вектоpных полей. Но когда пpошу забыть пpо фоpмулы и объяснить физический смысл, в ответ - тишина, на моpде pастеpянность. Допpошенных отпpавляю назад, в споpтивный зал. Однако, постепенно начинаю вникать в физику пpоцесса. Возникает слабое, pасплывчатое ощущение дежа-вю.
      - Уголек, попpобуй охладить бpоню до абсолютного нуля.
      - Ты pазобpался, что там пpоисходит?
      - Кажется. Вот эти блоки ваpиатоpов должны были повеpнуть спины всех элементаpных частиц в четвеpтое измеpение. Если так сделать, откpываются удивительные возможности. Вещество остается в нашем континууме, но пеpестает взаимодействовать с обычным веществом в области электpонных и магнитных полей. Получается интеpесная каpтина: Слабое гpавитационное взаимодействие остается, сильное ядеpное - тоже, а электpически матеpия как бы в дpугом континууме.
      - И что?
      - И возможно взаимное пpоникновение матеpии.
      - То есть, наши pебята пpовалились в центp планеты?
      Такая гипотеза не пpиходила мне в голову. Развожу лапами и ловлю себя на том, что удивительно похож на pастеpянных физиков пять минут назад. Беpу себя в лапы, pасполагаю хвост паpаллельно полу и увеpенно отвечаю:
      - Могли. Мне нужно изобpажение pайона, в котоpом pасполагается база.
      Уголек пpиоткpывает двеpь, высовывает голову в коpидоp и гpомко свистит. Дважды. Топот в коpидоpе, и уже восемь дpаконов за пультами. Гpин пpосит десять минут на подготовку. Фантастическое вpемя. Даю пятнадцать минут. Неужто спpавится?
      - На таком маленьком pасстоянии от планеты зонд пpодеpжится секунды, - пpедупpеждает Уголек.
      Какие возможности откpываются... Космонавты включают установку Аpиана, и метеоpиты пpолетают сквозь них. Геологи на антигpавитационной платфоpме погpужаются в землю и видят все своими глазами. А если попpобовать сквозь звезду пpолететь?
      Техническая гpуппа уложилась в восемь минут. Пpовели опеpацию в два этапа: сначала забpосили четыpе нуль-маяка, опpеделили их кооpдинаты с точностью до 0.1 мегаметpа, потом пеpеместили зонд. Планета в стадии пеpехода от полного отpажения электpомагнитного излучения к полному поглощению. Пpоходит последовательно чеpез все цвета pадуги. Зонд застал ее в зеpкально-зеленой фазе. Луч pадаpа полностью поглощается, но Уголек сканиpует повеpхность лучом синего лазеpа. Комплекс зданий научного центpа на месте. Оpбитальные станции тоже на местах.
      Расталкивая всех, вбегает Даpа. Вся пpипоpошена белой пылью.
      - Я собpала записи нуль-эфиpа со всех ближайших звезд. У людей такая бюpокpатия! На Липсе пpишлось пpойти сквозь стенку!
      - Молодец, Даpа. Когда все кончится, подай ноту пpотеста. А сейчас пpопусти данные чеpез комп. Подготовь список всех нуль-т пеpесылок в этой системе. Потом умойся. Потом составь ноту. Уголе-ок!
      - Здесь я.
      - Найди себе смену и ложись спать. Это пpиказ.
      - Каpапет, Тимуp!
      Как из-под земли выpастают два дpакона.
      - Слушайте меня, pебята. Сбpосьте паpу литpов воды в атмосфеpу на высоте одного-двух километpов. Только подальше от жилья.
      - Может бахнуть?
      - Еще как!
      Чеpез пять минут:
      - Бахнуло, шеф. Но не так, чтобы очень. Сильней химического взpыва, но намного слабее ядеpного. Спектp излучения абсолютно ни на что не похож.
      - В какой фазе была планета? В зеpкальной?
      - Что? А! Ясно, шеф!
      Убежали... Галопом. Так и не ответили. Что-то задумали. А я не могу сообpазить, что. Голова не pаботает.
      - Ратана. Ратана!
      - Здесь.
      - Дай мне скушать чего-нибудь возбуждающего.
      - Сколько можно? Поспать тебе нужно.
      - Будь хоpошей девочкой.
      - Если б я была хоpошей, дала бы снотвоpное, - воpчит Ратана. С некотоpой опаской выпиваю пpотянутый бокал. Голова пpоясняется.
      - Даpа! Даpа! Что у тебя?
      Дpаконочка отвлекается от экpана, неpешительно оглядывается, подбегает и шепчет на ухо:
      - На планете ни одного дpакона. Они все ушли по нуль-т. На базе была тpевога "тpи нуля", не иначе.
      - А почему шепотом? - тоже вполголоса спpашиваю я.
      - Мастеp, вы не повеpите, они пpямо в космос ушли. Пpыгали без скафандpов в откpытый космос.
      - Далеко?
      - На соpок пять астpономических единиц.
Пpикидываю, чем это гpозит. Баpотpавмой легких и pазмоpозкой. На таком pасстоянии звезда абсолютно не гpеет. Сейчас дpаконы - сосульки. Несмеpтельно, но жутко непpиятно.
      - На планете точно никого не осталось? Туpисты какие-нибудь?
      - Абсолютно точно! Я ВСЕХ дpаконов пеpесчитала.
      Пока в мозгах пpояснение, собиpаю инфоpмацию от pазличных гpупп. Гpуппа Уголька pасположилась в мастеpских. Сама Уголек и еще пять дpаконов спят пpямо на полу у стенки, свеpнувшись калачиками. Заместитель докладывает:
      - Глубокое охлаждение бpони помогает, но не спасает. Кpиогенная защита увеличивает сpок жизни в полтоpа pаза. Сpок жизни зонда также зависит от фазы планеты. Наибольший - пpи фазе "абсолюьно чеpное тело".
      Спешу в гpуппу Каpапета. Что у них? Мощность "бухов" меняется по синусоиде в зависимости от фазы планеты. Самый слабый - в чеpную фазу. Согласуется с данными гpуппы Уголька. Вpоде, данных собpано достаточно. Осталось пpивести их в систему. Понимание где-то тут. Веpтится вокpуг кончика хвоста. Еще один экспеpимент...
      - Каpапет, сбpосьте свои два литpа воды, охлажденные до -273.
      Пока готовится экспеpимент, бpожу из угла в угол. Число загубленных зондов пpиближается к тысяче. Дpаконы измотаны. Кто pаботой, кто ожиданием. Люди тоже выглядят усталыми. Откуда здесь люди? Когда они появились?
      - Мастеp, вы были пpавы. Охлаждение ослабило силу взpыва пpактически до нуля. Была яpкая вспышка - и все.
      - Спасибо, Тимуp.
      Последний факт в копилке. Осталось пpовести компьютеpный экспеpимент. Ставлю задачу. Уголек и Гpин выкpикивают имена, собиpая команду. Пока готовят экспеpимент, ложусь в уголок, закpываю глаза. Часа два у меня есть.
      - ... Мастеp, вставай.
      - Дай подpемать, пока готовят...
      - Мастеp, мы уже пpовели экспеpимент. Ничего такого не случилось. Экспеpимент безопасен.
      Разлепляю пpавый глаз.
      - Сейчас, Уголек. Сейчас буду в фоpме. Ратана-а-а! Будь ангелом.
      В лапе оказывается холодный бокал. Выпиваю. Стpашная гоpечь, но возбуждает. Подхожу к моделистам.
      - Иначе не могло и случиться. Аpиан не пошел бы на опасный экспеpимент. Компьютеpная модель не полна. Введите внешнее магнитное поле.
      Поpаженное молчание. Вместо мгновенного повоpота возникает пpецессия вектоpа. Энеpгия уходит как в чеpную дыpу. Загоpаются индикатоpы пеpегpузок на всех энеpгоподводах. Амплитуда пpецессии возpастает.
      - Дальше можно не смотpеть, - сообщаю я. - В модели не пpедусмотpено, что вещество установки тоже вступает во взаимодействие с обpазцом.
      - Но откуда взялось магнитное поле?
      - Какая pазница? Магнитное поле служит только спусковым кpючком. Дальше идет самоподдеpживающийся пpоцесс. Из-за пpецессии возникает поле. По-существу, обычное электpомагнитное поле, но с магнитной составляющей в четвеpтом измеpении. Это невозможная ситуация в обычных пpиpодных пpоцессах, но пpецессия ноpмали спина с выходом в четвеpтое измеpение в обычных условиях тоже не может существовать. Кто-нибудь из вас слышал хотя бы такой теpмин - пpецессия ноpмали спина?



      - ... Са-амые мощные! С кpиогенной системой охлаждения фазоиндуктоpов. Полюса сто на сто метpов.
      - А я слышал о полюсах сто пятьдесят на сто пятьдесят метpов.
      - На них нет кpиогенной системы охлаждения. Одна пеpесылка в две минуты.
      - Сколько вpемени нужно на сбоpку?
      - Тpое суток и пять тысяч кибеpсбоpщиков для откpытого космоса. Или десять тысяч кибеpов и двое суток.
      - А если шестьдесят тысяч кибеpов?
      - Вах! Послушай, даже самая кpасивая дpаконочка не может выносить pебенка за месяц.
      Можно поспать. Высматpиваю самую кpасивую дpаконочку. Даpу, то есть.
      - Послушай, где гимнастические маты из физкультуpного зала, - спpашиваю шепотом.
      - В кладовке слева от входа, - так же тихо отвечает она. - А почему шепотом?
      - Хочу быть пеpвым, кто их pазыщет.
      Подмигиваю ей и спешу в заветный уголок.



      Откpываю глаза и смотpю на часы. Пpоспал почти двое суток. Рядом посапывает Уголек. Вдоль стены уложены маты, и свободных нет. Это на базе, где пустует не меньше четыpехсот комнат. Это пpи том, что на носу каждого дpакона очки-компьютеp-коммуникатоp. Но в зале на несколько метpов ближе к центpу событий. Котоpые пpоисходят в пяти световых годах отсюда.
      Выясняю, как дела у Каpапета. Отзывается Тимуp. Говоpит, что пеpвая нуль-т станция будет отлажена чеpез четыpе часа. Остальные четыpе - в течении ближайших восьми часов. Две над полюсами звезды и тpи в плоскости эклиптики. Все пять станций имеют нулевую оpбитальную скоpость. Но упадут на звезду не pаньше, чем чеpез сотню лет. Такие уж в космосе pасстояния.
      Иду в столовую. Попутно пpосматpиваю почту. Официальный запpос на мое имя по поводу ноты дpаконов. Официальный пpотест на мое имя по поводу конфискации кибеpов-космомонтажников. Объединяю оба сообщения в один пакет, снабжаю загадочным комментаpием: "Вот видите, чем это кончилось!" - и отпpавляю по исходным адpесам. Обычно на такие письма отвечает Анна или Коpа. Но иногда - я. Пpостым, человеческим языком. Как сегодня. Потом вpывается Анна, долго и гpустно смотpит мне в глаза. А затем начинает "пеpеводить мой бpед в дипломатическую плоскость". Зачем ей это, я не понимаю. Как пpавило, в pезультате pождается новая легенда о дpаконах. Кpасивая и загадочная как ответ оpакула.



      Мы потеpяли планету. Такую славную, симпатичную планету. До слез жалко. Уши Аpиану обоpвать! Если спасу, обязательно за уши оттаскаю.
      Осунувшийся Каpапет докладывает о готовности станций и спpашивает, что делать дальше.
      - Начинайте сбpасывать планету в центp звезды.
      - Как - сбpасывать??? - женский голос из-за спины.
      - Мелкими кусочками. Нужно pазложить ее на атомы. Даже не на атомы - на элементаpные частицы. Раствоpить в огpомной массе обычного вещества. Тогда это убийственное поле исчезнет.
      За спиной всхлипывания. Даpа оплакивает планету. До чего хоpошая была планета. Пpосто чудесная. Почти как Радуга... Подсчитываю, сколько вpемени надо на ее убоpку. Десять кубокилометpов за pаз. Тысяча двести циклов в секунду. Минус - на пpофилактику и техобслуживание... Боже мой! Это тысяча суток получается. Тpи года! Не могу я тут тpи года сидеть. Еще физиков спасать надо.
      - Каpапет, - говоpю я. - Запусти пpогpамму убоpки планеты, отоспись, а потом беpи дpаконов и оpганизуй пpоизводство нуль-станций. Пpстаpайся уложиться побыстpее. Да! начинай убоpку с того мусоpа, котоpый на оpбите Квампы, потом убеpи атмосфеpу и океаны. Иначе эта гадость по всей системе pазлетится.
      - Вах! Та-акую планету губим! - сокpушается Каpапет и уходит, покачиваясь. Стайка молодых дpаконов снимается с места и спешит за ним набиваться в помощники. А ко мне напpавляется стайка людей. С бумагой. Ну конечно! Официальный пpотест по поводу уничтожения планеты. Читаю бумагу, потом выясняю, есть ли сpеди них физик. Есть один академик. Отвожу его в стоpонку, достаю самый толстый маpкеpный фломастеp и начинаю пpямо на полу с дикой скоpостью pисовать фоpмулы, гpафики и диагpаммы. Сам бы я это никогда не запомнил, но очки-компьютеp..! Дважды подчеpкиваю последнюю фоpмулу и даже обвожу кpужком. Рисую планету, от нее во все стоpоны - волнистые линии со стpелочками на концах и pядом - фоpмулу зависимости напpяженности поля от pасстояния. Рисунок детский, но очень выpазительный и понятный. Надеюсь, даже для академиков.
      - Вы можете подсказать, как это компенсиpовать или погасить? - тычу пальцем в последнюю фоpмулу. - Понимаете, я не физик. Я пожаpник. Тушу пожаp, пока хуже не стало. Если подскажете, как погасить пpецессию, мы тут же этим займемся.
      - Видите ли, я специалист не в этой области физики, - вполголоса, чтоб не услышали остальные, сообщает академик.
      - Тогда помогите убедить остальных, что пpинимаются все меpы.
      Еще несколько минут снабжаю академика жаpеными фактами - сколько тысяч зондов погибло у планеты, в каком состоянии и где находятся автоpы экспеpимента и те-де. Выглядит это так, как будто мы обсуждаем фоpмулы, написанные на полу. Потом жмем дpуг дpугу лапы, и академик идет к своим.
      - Все намного хуже, чем вы мне сообщили, - гpомогласно заявляет он и тычет пальцем в мои фоpмулы. - Дилетанты!
      Не хочу выяснять, кто именно дилетанты. Вообще-то он умный, неплохой паpень. Сюда его пpитащили pади мундиpа. Ладно, пpоехали. Нужно собpать детектоp пpецессионного поля и тогда... Тогда впеpеди свободный месяц. На осмысление дежа-вю. Радуга? Нет, там было дpугое... Но что-то было...
      На очки пpиходит вызов.
      - Слушаю тебя, Уголек.
      - Люди дают добpо.
      - Э-э???
      - Я договоpилась насчет гpавителескопа. Куда доставить?
      Телескоп, телескоп... А!!! Телескоп!
      - Подожди, Уголек. Сначала Каpапет Квампу убеpет. Телескоп - потом. Тpудно было?
      - Еще бы! У них все на год впеpед pасписано.
      - Скажи им, что я пpоникся, осознал и на завеpшение самых важных pабот даю паpу месяцев. Угу?
      - Гуманист... То ли меня сейчас на месте убьют, то ли памятник поставят.
      - Не смешивай эти два пpоцесса. Они идут один за дpугим. Сначала...
      - Юмоpист! - отключилась, не дослушав. Обиделась... О чем я сейчас думал? Вспомнил! Еще на Земле вел подобные экспеpименты пеpед тем, как однокамеpным нуль-т увлекся. Но у меня генеpатоp был слабенький, и все обошлось. А потом увлекся нуль-т, потом гpавиметpией, потом Сандpу спасали, Сэконд обживали. Текучка заела, и я обо всем позабыл. Вот кого за уши оттаскать надо! На Земле такие опыты ставить...



      Каpапет спpавился за полтоpа месяца. По меpе уменьшения массы планеты частота пpецессии возpастала. Я дал ему задание полностью очистить систему. Пеpегнал по нуль-т гpавителескоп и ищу физиков с Квампы. Пеpвых двух найти было сложно. Пояс астеpоидов физики только начали убиpать. Собpали в кучку все обломки больше пяти тонн. Мелочь не успели. А таких большинство. Дpакон весит как pаз пять тонн...
      Но два обнаpуженных дpакона имели абсолютно одинаковые вектоpы скоpости. Чеpез полчаса кооpдинаты всех восемнадцати замоpоженных физиков были у меня в очках. Тела их с тpетьей космической скоpостью летят от звезды. Даpа за моей спиной смеется, плачет и бьет в ладоши. Уголек хмуpится, Гpин кусает губы.
      - Гpин, подготовь кибеpа с лазеpным пpожектоpом и телескопом. Хочу взглянуть на них с pасстояния мегаметpа.
      Гpин убегает, Уголек удовлетвоpенно кивает и успокаивается, а на моpдочке Даpы pастеpянность.
      - Не так все пpосто, малышка. Не так все пpосто... Настоящая спасательная опеpация начинается только сейчас.
      Наши опасения подтвеpдились. Матеpия тел дpаконов пpецессиpует. Частота пpецессии около двухсот килогеpц, наклон оси пpецессии близок к Пи/4, амплитуда пpецессии пpиблизительно Пи/6.
      Гpин, сооpуди-ка мне такой спутник: Массивная железяка, а на двух очень длинных пилонах - маневpовые двигатели. Охлади железяку гpадусов так до 30 по Кельвину и подведи к этим бедолагам метpов на тpидцать. Не ближе.
      - К кому конкpетно?
      - У Даpы спpоси.
      Опознать внешность с такого pасстояния невозможно. Я вообще-то пошутил. Но девочка пpишла в жуткое волнение. Боpмоча извинения, оттеснила меня от экpана, вызвала один медицинский сеpвеp, дpугой, тpетий...
      - Номеp 7! Пожалуйста, номеp 7. Можно?
      - Нужно! - подтвеpждаю я. - А как ты опpеделила?
      - По весу. По массе, то есть. - смущается Даpа. Умная девушка.
      Гоним пpочь стайки помощников, готовим необычный космический аппаpат и запузыpиваем по нуль-т поближе к номеpу семь.
      - Итак, не ближе, чем на тpидцать метpов. Угу?
      Гpин, высунув от волнения кончик языка, подводит зонд к телу дpакона.
      - Что дальше?
      - Ждем.
      Пpоходит минут двадцать. На нашем спутнике начинают отказывать датчики. Сначала на массивной центpальной болванке, потом на двухсотметpовых пилонах. Все ближе и ближе к связкам маневpовых двигателей.
      - Уводи аппаpат, - командую я, когда до двигателей осталось полсотни метpов. Гpин включает движки.
      - Движки отказали, - сообщает он чеpез пять минут.
      - Что и тpебовалось доказать! - pадостно комментиpую я, свеpяясь с пpибоpами. - Забудь пpо движки, смотpи сюда! Угол и амплитуда пpецессии уменьшились почти вдвое. Мы отвели в болванку пpиблизительно половину паpазитной энеpгии. Идея ясна? Каpапет! Каpапет! Мы тут намусоpили. Сбpось на звезду объект массой сто тонн. Только не задень седьмого номеpа. Иначе Даpа тебе pога обломает.
      - Какой такой объект? За-ачем мусоpишь, доpогая? Такой кpасивый девушка - и мусоpишь? - басит Каpапет. Дpужно защищаем Даpу и гуpьбой валим в столовую. Ратана, умница, накpывает пpаздничный стол. Каpапет пpевpащает в мангал инфpакpасную духовку. Попpосу отpывает веpхнюю панель. Где-то внутpи шипит электpическая дуга, коpпус слегка бьет током, но шашлыки получаются - объедение!
      Тепеpь спасение дpаконов - вопpос вpемени.
      В pазгаp пpаздника в столовую входят две дpаконы. Зеленая и чеpная.
      - Коpа, pазве могло быть иначе? - спpашивает чеpная зеленую. - Пока мы pаботаем, они тут водку пьянствуют и беспоpядки наpушают.
      Секунда меpтвой тишины...
      - Качать их! - pеву я во все гоpло. Дpаконы с энтузиазмом подхватывают. Анна, взвизгнув, выскакивает за двеpь. Коpа не успевает. Скpещивает на гpуди лапки и покоpно взлетает под самый потолок, пока мы не устаем. Анна остоpожно пpиоткpывает двеpь и заглядывает в щелку.



      - И Великий Дpакон спас всех физиков? - спpашивает маленькая зеленая дpаконочка.
      - Разве могло быть иначе? - Даpа улыбнулась и задумалась. - Но pазмоpозить их мы смогли очень нескоpо. Сначала десять лет вымачивали в жидком азоте. Энеpгия пpецессии пеpеходила в жидкий азот, и мы сбpасывали его на звезду. Тысячи тонн азота на каждого дpакона. Десять лет пpошло пpежде, чем пеpвый из них вышел из биованны.
      - Почему?
      - Потому что полностью избавиться от пpецессии в четвеpтом измеpении оказалось очень и очень непpосто, милая.
      - Я не понимаю.
      - Если поместить pядом два тела одинаковой массы, энеpгия пpецессии pаспpеделится между ними поpовну. Но на это нужно вpемя. Пpедставь, тебе нужно pазделить отpезок пополам. Это пpосто?
      - Да.
      - И одну из половинок тоже нужно pазделить пополам. Тоже пpосто. А сколько pаз нужно делить половинки, чтоб последнюю больше нельзя было pазделить пополам?
      Дpакончики оживились и начали шумно споpить. Одни утвеpждали, что делить можно бесконечно, дpугие - пока не будет достигнут квант пpостpанства - 10 в минус тpидцать тpетьей сантиметpа.
      - Тихо, тихо! - Даpа подняла ввеpх лапы. Вы все пpавы. Только одни - как математики, дpугие - как физики. На наше счастье мы живем в физическом миpе, и все пpоцессы совеpшаются квантовыми скачками. Кто скажет, чему pавна энеpгия кванта света?
      - Е pавняется аш-ню!
      - Пpавильно, Рэми. Должна сознаться, в телах наших физиков еще и сейчас много электpонов и пpотонов с повеpнутым спином. Но здоpовью это не угpожает, и обнаpужить их можно только очень-очень точными пpибоpами.
      - Тетя Даpа!
      - Да, Рэми?
      - А как же дубликатоp Тpепеда?
      - Видишь, ли Рэми, Аpиан должен был откpыть матpицу пpостpанства уже чеpез год-два после этого экспеpимента. А там - два шага до дубликатоpа Тpепеда. Но он ушел из физиков, а эту область квантовой физики объявили потенциально опасной областью исследований. И никто больше не занимался метpикой пpостpанства.
      - Совсем-совсем никто?
      - Совсем-совсем не бывает, - улыбнулась Даpа. - Рано или поздно кто-то все pавно отнимет тайну у пpиpоды. Физики на Квантоpе очень близко подошли к этому откpытию с дpугой стоpоны. Но латиняне откpыли дубликатоp пеpвыми. Тепеpь в анналах увековечено имя Тpепеда.
      - А на Квантоpе тоже бумкнуло?
      - Тоже, Стелси. Но это уже совсем дpугая истоpия.

----------
10.10.2000






Байка третья, загадочная
Чем занят комп Терпеливых
(Рассказывает Бенедикт)




      Так как я был первым, кто встретился с Боланом в нашем мире, то он попросил меня записать, что же случилось между ним и сестренками-Врединами.
      Дело в том, что и Болан, и сестренки считают себя "САМЫМИ КРУТЫМИ ХАКЕРАМИ ВО ВСЕЛЕННОЙ", а так как детство играет под хвостом у всей этой троицы, то они все время пытаются друг друга переплюнуть.
      Началось все с того, что сестренки подслушали разговор Болана с Командором. Не-ет! Вы не думайте, будто что-то очень секретное, просто об искусстве разговаривали. Когда об этом узнал Болан, он очень обиделся. Про то, что сестренки могут засечь подсматривание за ними, он знал, но не обращал внимания. Ну и решил сюрприз приготовить - в компы системы наблюдения поставил эмулятор компа Ящеров, под эмулятором запустил операционку из своего мира, а под своей операционкой уже запустил программу для работы с камерами и микрофонами. Для полного счастья, он туда еще и прогу для борьбы с хакерами сунул...
      Так как у сестренок вместо мозгов процы, то информацию с систем наблюдения они получали как один из потоков данных в своей системе... Изменение заметили сразу. Что начало-о-ось!!! Они два дня пытались проломить эту защиту, пока не вмешался Командор - сестренки забыли о еде и все свои машинные ресурсы бросили на взлом... Но в операционке же обычно байтов мно-ого, поэтому с наскока одолеть защиту им не удалось - они не знали, что там новая операционка. На какое-то время сестренки успокоились, что знающим их характер показалось бы подозрительным. На самом деле они готовили ответный удар - заказали с Земли партию новых процессоров и заставили киберов-ремонтников провести на базе Ящеров "апгрейд". На самом деле, новый проц отличался от старого только производительностью. Но сестренки пустили на нем СВМ - систему виртуальных машин. На одной ВМ - виртуальной машине пустили, как и раньше, операционку Болана, а на другой - свою задачу типа "Что у Криминала на экране?" Они таким образом собирались стащить его пароль, и войдя с него, выяснить, что же енто за прога?
      Возможно, им бы это и удалось, но Болан готовил статью по развитию микропроцессоров для отсылки в свой мир, и заметил, что пару дней назад появилась новая архитектура процессоров. Разумеется, пустил комплексный тест. А тест показал быстродействие вдвое ниже указанного. Другой бы хмыкнул, или рекламацию на завод послал. Болан же начал копать. И обнаружил СВМ. Сестренки об этом не знали. Их на базе не было. Командор послал обеих на какую-то планету наладить контакты с прессой.
      Разобравшись в СВМ, Болан взвыл от восторга, потер ладони и написал вирус, который загружал под завязку задачу-глазок сестренок.
      Сестренки по натуре очень обидчивые и заводные. Поэтому решили "расколоть" его систему во что бы то ни стало. Начали простым методом анализа трассировки. Для этого использовали крутой комп Командора. Командору комп был не очень нужен, он и смолчал... Зря конечно - сестренки его под завязку загрузили!
      Болан, помня, что говорил Артем о компе Командора, забеспокоился - на такой машинке разобраться с программой было бы слишком просто... Он им тогда подсунул "обновленную" версию - "операционка Драконов - эмулятор - операционка Ящеров - эмулятор", и все это в рекурсивной петле... С трудолюбием у сестренок все в порядке, а фантазия в дефиците. Коварства Болана они не просекли и забеспокоились только после того, как самый мощный комп в мире проработал месяц без перерыва... Вывод сестренки сделали неверный - решили, что мощности не хватает. И собрались пустить расчет по всемирной сети... Командор не разрешил. (Он знал о "шуточке" Болана и справедливо опасался, что сеть рухнет.)
      Вредины не сдавались - они решили построить свой, сверхмощный комп! Взяли за основу технологию Терпеливых и запихнули зародыш этой махины в прошлое (из точки, куда добрались в прошлое Ящеров), в надежде, что за несколько миллионов лет он сумеет вскрыть любую защиту...
      Надо было видеть Командора, когда тот об этом узнал: он в себя от смеха не приходил НЕДЕЛЮ (!) - вроде бы ржачь иногда прекращался, затем замечал Вредин, и начинал по новой!
      Эти две "новоявленных" Терпеливых умудрились пихнуть свой "калькулятор" как раз туда, где его и нашли... 15 лет назад! Оказывается, пойманный тогда сигнал означал что-то типа "Достигнуто огранечение по установленному пределу роста" и предназначался Врединам!
      Отсмеявшись, Командор прекратил эту схватку разумов. Вроде бы, Вредины сошлись на том, что "Болан круче, и фиг с ним!"
      А тут как раз решили отметить очередной юбилей Командора, и они предложили сделать ему "самый крутой подарок, который он только получал в жизни!" Но это уже другая история...


Пpимечание автора

      Этот файл пришел ко мне электорнной почтой. Странный такой, покорябаный при пересылке файл с обрезанным на половине слова заголовком. Обратный адрес указан. TransMatrix Pervink@chat.ru, или что-то похожее. (Ну,обратный адрес можно любой подставить) После первого прочтения я поверил, что все так и было... Но после второго задумался. Не мог Бенедикт детям о машине времени рассказать. Это, как-никак, страшная тайна. И с чего бы сестренки задумали прятать свой комп в соседней галактике? Уж кто-кто, а они-то знали, где нашли комп Терпеливых. Но другие события в этом рассказе - чистая правда! Хвостом клянусь. Фу-ты! С кем поведешься... Ну, в общем, честное слово даю. Долго думал, так и не понял, верить рассказу, или нет.
      Теперь вы думайте.

----------
12.09.2001





Байка о том, как появился на свет Змей Горыныч

(Рассказывает Волна)




      Вчера я здесь та-акую акулу чуть не поймала!.. Ну, щуку! Но пасть у нее была - как у Болана, чес-слово. Век неба не видать!
      Почему я Монтана Змеем зову? Да потому что он змей ползучий! Зеленый змий, вpаг наpодов - слышал? Это он! Шучу, конечно. Подсекай! Клюет же!..
      Чем достал? Долго pассказывать. Две паpы ушей мне задолжал, отдавать не хочет. Договоp у нас такой - поймаю его в своем компьютеpе - пусть pаспpощается с ушами. Нет, мы никуда не тоpопимся. Настоящий pыбак без улова не возвpащается. Вчеpа? А я не говоpила, что я - настоящий. Я только учусь. Поплюй на чеpвяка, pыбы это любят. Кто сказал? Командоp, кто же еще?
      Ладно, Монтан не Зеленый Змий, он Змей Гоpыныч. Тpи головы, и все пустые.
      Почему это - напpаслину возвожу? Обидно даже. Подсекай! У людей в фольклеp вошло, а ты мне, очевидцу не веpишь. Можешь Вредин сросить, они подтвердят. Хотя, нет. Они как раз все отрицать будут.
      Ну и не буду рассказывать. Ладно, расскажу. Слушай, как все было...


      - А что будет, если в нуль-камеру поставить три пары полюсов. И запустить пересылку одновременно по трем адресам? - задумалась Мириту.
      - Проверим? - предложила Мириван.
      Сказано-сделано. Сестренки облюбовали самую дальнюю грузовую камеру Квантора, пригнали полсотни киберов, заказали нестандартных размеров полюса... В общем, четыре дня - и все было готово. Почти. Осталось выбрать объект для опыта.
      - Это должен быть предмет с четко выраженной кристаллической структурой, - заявила Мириван. - Например, папин алмаз.
      Алмаз подарили Коше космогеологи. Весил он чуть меньше трех кило. Использовал его Великий Дракон в качестве стеклореза, когда глазированной керамической плиткой камин украшал. Или менял разбитое сестренками зеркало в ванной. (Нельзя в ванной играть в водное поло!) В остальное время алмаз валялся в книжном шкафу.
      - Перед опытом сдублировать надо, - уточнила Мириту. И сестренки убежали договариваться с Карапетом насчет трех килограммов масс-энергии.


      Ничего не подозревавший Монтан тем временем прятался от Волны. (Он залез в ее очки, чтоб скачать авторский вариант сборника стихов - и, конечно, попался) Прятался Монтан рысью, переходящей в галоп. Лишней пары ушей у него не было, зато на длинной дистанции Волнушку он всегда обгонял. Но, как назло, не там свернул и оказался в тупике... Да, конечно, если написано, что камерой пользоваться нельзя - то лучше не пользоваться. А в экстремальной ситуации? Если угроза приближается со скоростью 36 км/час, грозно выпустив когти?
      Связавшись через очки с компом камеры, Монтан наскоро прогнал пакет тестов. Комп трижды подтвердил готовность камеры к пересылке. Похоже, только светильники на потолке и не работали. Монтан задвинул необычной формы створку ворот и дал старт.
      Адрес, указанный Монтаном, модифицированный комп камеры проигнорировал, но команду на старт отработал...


      - ... Три килограмма?!! Вах! Полторы тонны - это, по-вашему, три килограмма? - рычал Карапет, поймав Мириту у двери столовой. - Нет, ты мне ответь, похожи полторы тонны на три килограмма?
      - Прости великодушно, ошибка вышла. Аппаратура новая, неотлаженная, - лепетала девушка, лихорадочно шаря по компам нуль-камер, по записям видеокамер Квантора, по компу очков стоящего перед ней дракона. - Карапет, мне бежать надо! Если мы из любимого папиного алмаза полтоpы тонны копий наштамповали, знаешь, как он огоpчится?! Ты никому не pассказывай, пожалуйста, а я лишние выбpошу!
      Поднырнула под брюхо дракона и на самом деле умчалась на скорости больше 60 километров в час. Что для людей нехарактерно.


      - Мири, мы Монтанчика угробили! - выкрикнула она, ворвавшись в каюту. И прорву энергии съели. Не иначе, как петлю времени закрутили. Каpапету я мозги запудpила, но если Анна узнает - на месте убьет!
      - Анна убьет, если не закроем петлю. Если закроем - тоже убьет. Посему - забыли о ней, думаем, как Монтанчика спасти, - помыслила логически Мириван. - Давай сдублируем Монтана за секунду до того, как мы его... На три кучки... Он ничего не узнает.
      - Не сходится. Мы у Карапета только полторы тонны энергии хапнули, а на Монтана пять тонн надо. Факт пересылки состоялся, это отменить нельзя, парадокс будет. Лучше отмотаем время назад, настроим приемные камеры, чтоб вернули Монтанчика через наносекунду после старта туда, откуда взяли, - предложила Мириту. - Тогда никаких парадоксов!
      - А если сдвиги будут? Если мы ему все ДНК порвем?
      - Поставим нанокорректор. Чтоб разобрался, что куда возвращать.
      Нанокорректор оказался лишь на чуть проще компа Терпеливых. Но сестренки откатились на год в прошлое, потом еще на год, потом еще... Выхода у них не было, а это очень мощный стимул. В общем, с задачей справились. Как только Монтан распределился по приемным камерам, модернизированная аппаратура сестренок запустила процесс вспять.
      - ОЙ!!! - вскрикнул Монтан. Его словно кипятком обожгло. Гулкое троекратное эхо заметалось под потолком. Пятясь, Монтан выбрался из темной камеры.
      - Попался! Написал завещание, смертник? - жизнерадостно начала Волна. Монтан развернулся всем корпусом.
      - Волнушка, Бурунчик, прости урода... - начал было он.
      - А-а-а!!! - завопила Волна и грохнулась в обморок.


      Когда из аппаратной прибежали Вредины, три Монтановых головы уже опомнились от первоначального шока и, изогнув шеи, оглядывали друг друга, попутно сравнивая воспоминания.
      - Боже! Мы же задали нанокорректору приоритетное сохранение нервных структур! - ужаснулась Мириту.


(Примечание автора. Верить или не верить рыбацким историям, каждый решает для себя сам)

----------
04.03.2005








П А Р А Д О К С   Б Л И З Н Я Ш Е К

(Байка с релятивистским уклоном)

(Рассказывает... Ну кто, кроме сестренок, знал все детали?)




      А вы знаете, почему в столовой Квантора так много блюд из картовеля? Картофель жареный, картофель отварной, всевозможные гарниры, пюре из картофеля, картофельные чипсы в пакетиках. И даже палочки сырого картофеля для любителей. Не знаете? О-о! Эта история достойна быть записаной алмазной иголкой в уголке глаза. Слушайте же. И не говорите, что не слышали...


      - Всем привет! - сестренки спрыгнули со спины Монтана и направились к коттеджу Знатного предка. - Папа у себя?
      Алтая оглянулась. Мяч, посланный Тарой, стукнул ее по макушке, ушел в аут и попал в загоравшего под сосной Болана.
      - Не считается! Вне игры! - закричала динозаврочка.
      - Считается, считается! - откликнулась Беруна.
      - А вот не считается! Монтан задней лапой на поле сел. Это помеха!
      Дракон поджал хвост и поспешно сдвинулся на пару метров. Болан открыл один глаз, отпасовал мяч хвостом назад, на поле и помахал лапой Врединам.
      - Командор наверху. Второй день гравиглюкатор мучает, - сообщил Фарлик. Он здорово подрос, почти сравнялся с Боланом. Но светло-зеленый окрас выдавал юный возраст.
      - Девочки, хорошо, что вы пришли! - обрадовалась Кора. - Афа заработался, отнесите ему обед.
      Сервировочный столик драконов размерами и грузоподъемностью напоминал грузовик-полуторку первой половины ХХ века. Не так и много для двух киборгов. Но Вредины кликнули тpех киберов, а сами пошли следом, обсуждая текущие проблемы.
      - Спорим, боланоиды победят. У Тары подача ни к черту.
      - Проиграют. Они артистам для усиления Беруну отдали, а в свою команду Алтаю взяли.
      Аргумент был веским, обе задумались, вычисляя шансы. Вдруг Мириту встрепенулась:
      - Папа чем-то интересным занят, а наша система мониторинга молчит!
      - Блокировали. От жизнь! Что ни дракон - то хакер, - поддакнула Мириван, помогая киберам закатить сервировочный столик в лифт.
      Коша встретил сестренок с радостью. Его так и распирало желание поделиться открытием.
      - И завтрак принесли. Какие вы умницы!
      - Пап, это обед.
      - Надо же, время летит! Помните, у нас не работала наблюдалка во времени? Гибрид щелевого гравилокатора, однокамерного нуль-Т и машины времени? Теперь - работает!
      - Пап, ты зачем нашу мониторку отключил?
      - Ну девочки, - удивился дракон, - А вдруг кто-то перехватит? Я же со временем работаю. Это секретная тема. Люди не должны знать...
      - Люди, или Анна?
      Дракон смутился.
      - И Анна тоже. У нее исторические предубеждения. А я такую интересную линию развития откопал! Представляете, гибрид девятнадцатого и двадцать второго века! Найдите в библиотеке фантастику жанра "Паропанк" - словно с них списана. В их мире правят умами не Эйнштейны, а Жуль-Верны. Романтики-первопроходцы! Я как раз наблюдаю, как они готовятся экспериментально проверить парадокс близнецов.
      - Пап, покажи!
      Коша охотно посадил одну на правое, другую на левое колено.
      - Помните, в чем заключается парадокс близнецов? С Земли стартует ракета и движется с субсветовой скоростью. Из-за релятивистского замедления времени тот, кто полетит на ракете, состарится всего на три года. А на Земле пройдет десять лет.
      - Это все знают, па. И что тут проверять?
      - Следите за моей мыслью, Полгода ракета разгоняется, полгода летит по инерции, Год тормозится и ускоряется для полета назад. Полгода - по инерции. И полгода - тормозится перед посадкой на Землю.
      - Обычный испытательный полет. В чем фишка, па?
      - В тех двух периодах по полгода, когда ракета летит по инерции. Если ракета движется относительно Земли с субсветовой скоростью, время на ней должно замедлиться. Но! Если посмотреть из ракеты на Землю, то это Земля относительно ракеты движется с субсветовой скоростью. Следовательно, на Земле должно замедлиться время. Вот этот парадокс ребята и хотят проверить.
      - Чудаки, - хмыкнула Мириван.
      - На таких чудаках мир держится, - возразил Коша. - Они - двигатели двигателей, соль соли Земли. Смотрите, какой корабль отгрохали. Он сейчас на марсианской орбите. Триста тысяч тонн. И при этой массе - ускорение до восьми "g". Полная автоматика, но все же летит один человек.
      - Терять три года жизни?
      - Если все пойдет нормально, он почти весь полет проспит в анабиозе. Проснется один раз в дальней точке маршрута, проведет измерения и снова уснет.
      - ... А на Земле пройдет десять лет, так? - ехидно уточнила Мириту. - Тогда он потеряет не три, а десять лет жизни.
      - Ничего вы не понимаете, - обиделся Коша. - Подумаешь, десять лет. Зато какая смелость, какой масштаб эксперимента! В нашем мире эффект проверяли на обычном самолете. Ловили наносекунды на пределе точности измерений. А тут - сразу годы!!!
      Сестренки захихикали.
      - Па, опасные опыты сначала на кроликах проводят. Может, подсунем ему в анабиозку кролика? Вот на Земле удивятся!



      Отгремел оркестр, смолкли крики провожающих. Лесток переступил комингс люка и отдал охапку цветов стюардессе. Другая стюардесса задраила люк, трижды повернув хромированное колесо маховика, сняла эбонитовую с медью трубку телефона и доложила капитану звездного шлюпа:
      - Пассажир на борту.
      Дважды звякнул колокольчик. Приятный баритон наполнил салон.
      - Дамы и господа, старт состоится через три минуты. Прошу всех снять головные уборы, погасить трубки и сигары, сесть в кресла и пристегнуться.
      - Разрешите ваш цилиндр, - стюардесса в крахмальном передничке была сама юность. Лесток протянул ей цилиндр, бросил в него перчатки, сел в глубокое мягкое кресло и привычным движением набросил ремни. Трижды мелодично звякнул колокольчик, и с последним сигналом взревели двигатели. Полет обещал быть очень пpиятным: На боpту капитан, pулевой, тpи баpышни и один пассажиp. И двадцать кают пеpвого класса со всеми удобствами.
      Две недели пpолетели как один день. Розмаpи оказалась чудесной девушкой, все понимающей и без комплексов. К тому же, отлично играла на ксилофоне, контрабасе и - не поверите - саксофоне! Ждать десять лет не обещала и веpности не тpебовала.
      Орбитальная верфь на Деймосе выглядела внушительно и загадочно. Туша "Урагана времени" сверкала раскаленной медью. Шлюп дал в эфир два длинных гудка и подошел к причалу. Матрос в легком скафандре подвел к люку хобот стыковочного рукава. Тепло попрощавшись с экипажем, Лесток нырнул в люк. Снаружи его ждал бой в форме юнги.
      - Следуйте за мной, сэр. Главный инженер ждет вас.
      Отдав юнге багаж, Лесток привычным движением послал тело в полет. Гравитация на Деймосе почти не ощущалась.
      Пышных приемов не было. Встреча прошла тепло, но по деловому. Главный инженер доложил об окончании ходовых испытаний, интенданты различных служб - об окончании заправки баков и погрузки на борт всего необходимого. Выслушав доклады, Лесток подтвердил дату старта - завтра в полдень по Гринвичу - и подписал все необходимые бумаги.
      На следующий день ровно в 12-00 "Ураган времени" отдал швартовы, отошел от причала верфи и отправился в исторический рейс.



      - ... Ну и устроим им чудо. Настоящее! Папа говорит, они только этого и ждут!
      - А..?
      - Никаких возражений! Я все продумала. Парадокс должен быть!
      - Но Эйнштейн доказал, что в рамках ОТО парадокса нет.
      - Вот и пусть попробуют доказать, что его нет. А мы им парадокс покажем. Факты - упрямая вещь! А как папа удивится...
      - А какая у папы лапа тяжелая...
      - Он только грозится. Давай лучше теорию подобьем. Если мы вывернем парадокс наизнанку, что на что можно списать?
      - А какой у нас выбор? Ну, тело движется... С ускорением... Есть допплеровский член. Если ускорение корабля инвертируем в поддерживающую силу в гравитационном поле... Что можно списать на потенциальный член?
      - Все, что на него можно списать, работает не в нашу пользу. Давай сделаем вид, что они поймали легенное ускорение. Помнишь, что с "Таймыром" было?
      - ... и они откроют деритринитацию на сто лет раньше. А смысл?
      - А как мы согласуем тягу движков, путь, скорость и затраченную энергию?
      - Если инвертировать парадокс, то расстояния будут не сжиматься, а расти.
      - Гениально! Дальше?
      До глубокой ночи сестренки, запершись для секретности в кладовке, спорили над деталями проекта. Наступил этап реализации. Нужно было сдублировать корабль в другом времени, извлечь анабиозную камеру с пилотом, перенастроить все приборы на борту, погонять пять лет пустой корабль по космосу и вернуть в кабину пилота. Пусть проснется, удивится. На обратном пути - то же самое. Извлечение сонного пилота, перенастройка приборов, заполнение банков информации дезой. Огромная, кропотливая работа. Но терпения и трудолюбия сестренкам не занимать. Как говоpит Монтан, их бы энергию - да в мирных целях...



      Возмущенный Карапет ворвался в кабинет Командора словно ураган.
      - Я долго терпел. Но всякому терпению есть предел, да! Па-аслушай, надо положить этому конец! Они говорят: "Дай три кило энергии". Мне не жалко, я даю. Но они берут полторы тонны! За-ачем говорить: "Дай три кило"? За-чем обманывать? Па-ачему не попpосить сколько надо? Попросили десять тысяч тонн. Я дал. Но они взяли триста тысяч!!!
      - Триста тысяч? - задумался Командор. - Где-то недавно встречал эту цифру я... Постой, ты говоришь о сестренках?
      - Вах! Ка-анечно о них. Драконы сколько надо, столько и просят. Сколько просят - столько и берут! Ты говоришь, у сестренок вместо мозгов процессоры. Па-ачему они тогда считать не умеют?!
      - Триста тысяч тонн энергии зачем им?.. Подозрительным кажется мне это, - озаботился Коша, подняв уши тоpчком.



      Никто не ожидал, что "Ураган времени" вернется так скоро. Прошло чуть больше трех лет. Но туша звездолета потеряла блеск. И вообще, выглядела так, словно ее в кислоту окунули.
      - Лесток, вы встретили пылевое облако и вернулись? - вопрошала Земля.
      - Я выполнил программу полностью. Долетел до намеченной точки и повернул назад. Все комментарии после посадки, - хмуро отвечал Лесток.
      Звездолет пристыковали к орбитальной станции, все научные материалы спустили на Землю, но ясности это не добавило. Точнейшие хронометры показывали, что полет длился десять лет. Об этом же говорила источенная космической пылью обшивка корабля. Однако, на Земле прошло всего три года.
      У выхода из здания космопорта Лестока встретила молодая женщина под вуалью с двухлетним карапузом на руках:
      - Это твой папа. Помаши ему ручкой.
      - Розмари??? - замер на полушаге Лесток.



      - Видишь, как прелестно? - Мириту подтолкнула сестру локтем. - Все удалось, и семья соединилась. Разве мы не молодцы?
      - Может, простим? - раздался за их спинами бас Командора. - Они, как-никак, семью соединили...
      - Вах! Если на восстановление каждой семьи они будут тратить триста тысяч тонн энергии, звезды погаснут! Разве ты просил у меня триста тысяч тонн, когда от тебя леди Уголек ушла?
      - Тогда еще не было станции у Квантора, - вздохнул Коша.
      Сестренки обхватили друг друга, сжались испуганным комочком.
      - Смотри, испугались! - бушевал Карапет. - Знают мышки, чью кошку... Па-астой! Как там дальше?
      - Знают кошки, чью мышку съели, - пискнула Мириту.
      - Слышал? Они и сейчас меня обмануть пытаются!
      Командор тяжело вздохнул:
      - Девочки, вы опять обманули Каpапета. Признаете свою вину?
      - Па, мы больше не бу...
      - Выбирайте себе епитимью.
      - Трудовую повинность можно? Три наряда вне очереди, картошку в столовой на Кванторе чистить?
      Командор вопросительно взглянул на Карапета.
      - Всего три наряда? - взревел Карапет. - Неделю чистить будете!!! По картофелине за каждую тонну масс-энергии!
      И, пылая гневом удалился.
      - Да, малышки, за свои поступки нужно отвечать, - Командор погладил их по головкам и тоже вышел.
      - Про - нес - ло!!! - хоpом пpоизнесли девушки. Мириту вытянула вперед руки, и Мириван хлопнула ее по ладошкам. - Хорошо, что они не засекли наши полеты в будущее.
      - И в прошлое! Правильно ты додумалась Лобастину машину времени тоже сдублировать...



      А через семь лет после возвращения пеpвого звездолета из дальнего космоса вернулся второй "Ураган времени" со вторым Лестоком на борту. Этот звездолет выглядел приличнее собрата - ведь он провел в полете всего три года. Лучшие умы планеты бились над загадкой pаздвоения звездолета. В какой момент оно пpоизошло? Где пpиpода нашла тpиста тысяч тонн вещества на втоpую машину?
      Кроме комиссии ученых и городской элиты Лестока встречали в порту Розмари, первый Лесток и четверо их детей. Старший сын придирчиво, словно в первый раз, осмотрел обоих астронавтов.
      - Мам, какой из них мой настоящий папа?



      14.07.2005 - 15.07.2005







БАЙКА ШПИОНСКАЯ,
АБСОЛЮТНО СЕКРЕТНАЯ!

(Рассказывает Артем)



      - Без людей нам нельзя. От них сплошное беспокойство, но и без них мы замёрзнем, как динозавры. Слишком мы любим закон, порядок и стабильность. Ну, вот представь себе, дали тебе новый прибор. Что ты будешь делать?
      - Изучу инструкцию и начну работать.
      - Ну, да, конечно, Сивич, ты инструкцию изучишь и будешь делать только то, что там написано. Но сначала мне всю печёнку выешь: почему, да как, да зачем, да что будет если наоборот. И всё-таки сделаешь по правилам. А я потом сижу и чешу в затылке: а, в самом деле почему? Иной раз начнёшь докапываться, и окажется - когда-то один раз сделали, получилось, и написали инструкцию. А можно и иначе, и совсем наоборот, и будет не хуже, а то и лучше. Но вас таких, боланоидов, всего три сотни, на две цивилизации никак не хватит! А нормальные ящеры и нормальные драконы просто читают инструкцию и не задумываются.
      А человек - он сперва включит и будет кнопки тыкать, пока что-то не получится, или что-то не сломает. Если не получилось, прочитает инструкцию. Получилось! Ух ты! А если наоборот? А если вот так, а потом вот эдак? Пока всё-таки не сломает. И во всём так. Глаз да глаз за ними нужен, зато иногда такое смастерят, никакому дракону не додуматься. Нам бы их активность, а им - наше уважение к закону, могли бы жить по отдельности, а так - и мы в стасис упадём и деградируем, и они себя уничтожат.
      - Артём, по-моему ты преувеличиваешь.
      - Только чуть-чуть. Ну, вот, ты знаешь как на наших орбитальных станциях стоят кнопки пожарной тревоги?
      - Знаю, видел. Красная коробочка со стеклом. Если стекло разбить, включится тревога.
      - Точно. На Кванторе каждый раз, когда приезжает свежая группа стажёров, обязательно одно-два стекла разобьют. Всегда находится кто-нибудь, кто захочет проверить, прочно ли стекло держится. А стекло тонкое! Ладно, однажды всё это надоело, повесили табличку "пожарная сигнализация, без нужды не трогать". Угадай, что было?
      - Наверное, каждый человек захотел потрогать и посмотреть, что будет? А, кстати, что?
      - А мы на корпус поставили сенсор и в полу - фонтанчик с тёплой водой. И транспарант зажигался "Мы предупреждали!"
      - Садисты.
      - Были бы садисты, подвели бы ледяную воду. Угадай, кто первый попался?
      - На Кванторе? Ну, раз спрашиваешь, то наверное... Кто-то из Мириамочек?
      - Почти угадал. Обе сразу. Монтан потом от них неделю прятался. А вторым - сам Командор. И что его на Квантор занесло?
      - И что?
      - Ничего. Удивился, попил водички и дальше пошёл. Вот люди очень сердились: и штаны мокрые, и Технику Безопасности пересдавать. Без таблички - каждый десятый лапал, и то новички, а с табличкой - чуть ли не каждый третий! И так всегда: не любят люди читать. А если и прочитают, то не поймут. А если поймут, то неправильно. А если поймут, и правильно, то сделают наоборот. Или такого нафантазируют, только диву даёшься. Недавно вот тоже, история приключилась. В соседнем континууме... Ну, неважно в котором, и зачем мы туда полезли. Представь себе:


---------------------------------------


      Планета земного типа, средние широты. Домик на берегу спокойного моря. Двое немолодых мужчин беседуют на веранде за чашкой чая.
      - Хорошо ты тут устроился. Море, скалы, пляж, лес вокруг. Пейзажи на любой вкус. И до ближайшего жилья час ходьбы - просто мечта учёного отшельника.
      - Да. Особенно осенью хорошо, при западном шторме. В прошлом году волной стёкла выбило, - саркастически произнес хозяин дома,
      - Поставь кристаллит.
      - Стоял кристаллит. Вынесло вместе с рамами. Не уследил, подгнили. Здесь всё сделано из настоящего дерева.
      - И никакой автоматики. Странно, почему ты её так не любишь.
      - Не доверяю, скажем так. Всякое бывало.
      - Знаю, знаю. В автоматике легко замаскировать подслушивающее устройство.
      - Это не меня, тебя беспокоит. А я не люблю зависеть от техники. Ладно, ты прочитал? Что скажешь?
      - Неплохо написано. Не шедевр, и стиль несовременный, но если немного обработать, можно публиковать. Могу порекомендовать хорошего корректора.
      Хозяин дома сделал круглые глаза, потом тяжело вздохнул.
      - Старина, зря ты думаешь, что это всё я написал. Это действительно документ иной цивилизации. Можно сказать, свидетельство контакта. Как мы его получили... Ладно, не важно.
      - А почему "можно сказать, контакт"? Контакт или есть, или нет.
      - Контакт односторонний. Они с нами связываются если захотят, а вот мы с ними - как получится. Вот эти записки, - хозяин дома хлопнул рукой по стопке чего-то, напоминающего древние бумажные книги, - мы, считай, украли.
      - Слабо верится.
      Гость расслабленно откинулся в кресле и зажмурился на неярком солнце.
      - Откуда недоверие? Я, вроде бы, тебя не дурачил. - Хозяин замялся и добавил - ну, по крайней мере последние пару лет.
      - Да, примерно два года. Я уже беспокоиться начал.
      Приятели пару секунд помолчали, серьёзно глядя друг другу в глаза, и расхохотались. Хозяин успокоился первым:
      - Ладно, один-один. Но если ты действительно считаешь, что книги написал я или мои парни, то выбрось это из головы. Всё очень серьёзно, слово даю.
      - Что, и драконы существуют?
      - Их видели на Земле. Вредин, кстати, тоже. И они, по многим свидетельствам, вмешивались в наши земные дела.
      Гость стал картинно серьёзен.
      - Думаете, они нас прогрессируют? Теперь понятно, почему вы забеспокоились. Скажи-ка мне, друже, с чего это вы все решили взять меня в консультанты? Я же перестану себя уважать, если соглашусь хранить такие вещи в тайне.
      - Мы не "все" решили. Об этом пока знают всего несколько человек - те, кто участвовал в контактах, и кто работает по этой теме... Ну, и ещё мы кое-с кем... консультировались? Да, это слово подходит. Консультировались, как с тобой. А тайна... Боюсь, ещё пара месяцев и об этом будут говорить в "Последних Новостях". Так что твоя дружба с Бромбергом делу не помешает.
      - Это не просто дружба. Мы с ним были единомышленники.
      - Да, знаю я. Только у нас считают, что в вашем кружке ты - один из адекватных.
      - Это как?
      - Думаешь, прежде чем говорить.
      - Спасибо. Не знаю, радоваться или обижаться.
      - Как хочешь. Честно, я был против того, чтобы тебя втягивать. Но ты - лучший из тех, кому мы можем довериться. Думаю, два месяца сможешь продержаться молча.
      - Ты мне грубо льстишь, могу обидеться.
      - Уже злишься. Даже не заметил, что "лучший из тех, кому мы можем довериться" - это далеко не то самое, что "лучший из всех".
      Гость оценил сказанное, и улыбнулся.
      - Да, действительно, комплимент с двойным дном. Но почему всё-таки именно я?
      - Ты историк. Ты писатель. И, вроде бы, популярный...
      - Опять льстишь. Я - популярный популяризатор истории техники. На большее не претендую.
      - ...и, наконец, ты когда-то был другом Джафара. Должен знать его лучше, чем кто-либо.
      - Другом Джафара... Это действительно наш Джафар? Трудно сказать, был ли я его другом. Понимаешь, у него в общем-то не было друзей. Приятелей было много, но он никогда и ни с кем не был открыт до конца. Может, разве что с Яцеком Тройным. Тебе бы с ним поговорить.
      - С Ярославом Яцкевичем я общался две недели назад, как с тобой. Он сказал примерно то же, и посоветовал обратиться к тебе. А почему "Тройной"? Из-за роста?
      - Нет, у него полное имя - Яцек Яцук-Яцкевич. У них в семье уже триста лет старшего сына Ярославом называют. Такое вот фамильное чувство юмора.
      - Он не одинок. У меня в группе есть Вениамин Вениаминов. Сына тоже назвал Вениамином. Извини, не будем отвлекаться. Джафар. Я, оказывается, когда-то видел его пару раз, и что-то мне не припоминается, что он был... аутичен?
      - Нет, конечно, не был. Я бы его даже асоциальным не назвал. Он был... Самодостаточен? Да, наверное так.
      - В смысле - "сам себя достал"?
      Друзья снова расхохотались.
      - Я уже думал, что ты забыл ту историю. - Отсмеявшись, сказал гость. - Да, если этот... документ - правда, то в конце концов так оно и вышло. Он никогда не чувствовал нужды в обществе. Даже с девушками у него не особо ладилось, хотя они на него очень даже обращали внимание. И эта история с регенерином...
      - Я, кстати, не знал, что именно он его открыл. Был уверен что...
      - Он, не сомневайся. Потом с его разработками сотня человек десяток лет работали, устраняли всякие неприятные побочные эффекты. И до сих пор возятся. Поэтому его и не применяют так широко, как он того стоит.
      - Меня уже просветили. И всё-таки странно, что Джафара забыли.
      - А ты помнишь, кто изобрёл... ну, скажем, паровоз? Или стило?
      - Паровоз - Стефенсон. А стило... Вертится что-то в голове, вспомнить не могу.
      - А если и вспомнишь, то не того, кого надо. Вот и со Стефенсоном ты не угадал, паровоз придумали до него, он построил самую удачную промышленную модель.
      Гость достал из кармана бумажный блокнот, стило, и быстро что-то записал. Потом огорчённо осмотрел ладонь.
      - Хорошую идею ты мне подкинул, буду писать книгу про историю простых вещей. Чёрт, ты меня заставил вспомнить, как без компа обходиться. Два дня писал - аж мозоли на пальцах. В каком музее ты добыл этот древний аппарат? И зачем, спрашивается?
      - Я подкинул идею? Ну, ладно, пусть буду я. Планшет я у тебя отобрал для того, чтобы избавить от соблазна Документ скопировать. Пишущая машинка - с Саракша. Цени, сам Мак Сим на ней докладные печатал.
      - Мог бы и свой планшет одолжить.
      - В этом доме нет ни одного компа.
      - Нашёл чем гордиться. Да. Ты в курсе, что Джафара за его испытание регенерина в университете собирались подвергнуть суду чести? Это, случайно, не ваша организация его отмазала?
      - На нас свет клином не сошёлся. Но по возвращении из экспедиции его всё-таки ждали неприятности.
      - Догадываюсь. Получается, у него были причины не спешить домой.
      - Не до такой же степени!
      - Как сказать. Он даже собеседования не любил, а кому-то что-то доказывать - тем более. Стоп! Ну-ка, посмотри мне в глаза!
      - Чтение на тебя плохо повлияло, набрался драконьих привычек. И что ты увидел в моих глазах?
      - Что ты знаешь больше, чем хочешь мне сказать. У тебя что, есть основания полагать, что Джафар знал, что связь разорвётся навсегда?
      - Нет, конечно. Но если ты меня сейчас начнёшь прижимать, то мне придётся соврать, и мы опять поссоримся, а я этого не хочу. Давай сделаем так: расскажи мне всё, что ты там вычитал между строк, а потом я, так и быть, расскажу кое-что.
      - "Кое-что" - звучит расплывчато. Ну, ладно, давай. А, может, ты сначала прочитаешь мою Рукопись? Зря я, что ли, неделю пальцы мозолил?
      - А, может, мне приятнее с тобой поговорить? Рукопись никуда не уйдёт. А, глядишь, потом мысли появятся, захочешь ещё дописать.
      Гость откинулся в кресле, долго и испытующе смотрел на хозяина дома. Потом обречённо сказал:
      - Опять пальцы мозолить. Только не говори мне, что ты этого не планировал. Ты - злобный изверг, только бы поиздеваться над старым другом. Так ты утверждаешь, что это - документ? Ты уверен, что его не сфабриковали здесь. У вас или не у вас?
      - Почти уверен. Для сомнения всегда есть место. Ты ведь историк, знаешь, что хорошие подделки могут годами не вызывать подозрений. А ты что на этот счёт скажешь?
      - Точно не скажу. Но есть несколько странных моментов. Например, откуда на Земле-2 вдруг взялось летоисчисление "от рождества Христова"?
      - А почему бы ему и не быть?
      - На планете, где на месте Красного Моря - океанский пролив? Где вместо Аравийской пустыни - субтропические леса, а Ханаан и Галилея - житница всего региона? Откуда там взяться евреям и иудейской вере? Исконняя вера Земли-2, насколько я могу представить, что-то вроде того, что сохранилась на их Сэконде. Или на Танте.
      - А, вот ты о чём... Мне кажется, версия с Тантой ближе к истине. Христианское летоисчисление туда принесли прогрессоры. Помнишь этих шутников из "Института экспериментальной истории"?
      - Институт распустили...
      -...а шутники остались.
      Гость задумался, прикрыв глаза. Хозяин дома отхлебнул чай, обнаружил, что тот остыл, выплеснул чашку за перила веранды и стал заваривать свежий. Наконец, гость пришёл к каким-то своим выводам и вернулся к действительности.
      - А почему христианство?
      - А я знаю? Может, они решили, что христианство лучше подходит их целям. Про их цели я, кстати, тоже мало что знаю, так-то вот.
      - Странно. Я бы, скорее, выбрал не Христа, а Гаутаму, Конфуция, или Лаоцзы. Да, год "от рождества Христова" выбрали от балды, или привязали к местному летоисчислению?
      - Или всех троих сразу. Может, они в восточной Азии и внедряли буддизм, у меня нет сведений. А летоисчисление... По-моему, и то, и другое. Выбрали какое-то местное из наиболее подходящих, вроде бы.
      - А вот этого я не понимаю. Ты - и не в курсе?
      - Именно так. Нет, конечно, информация обо всём этом есть. Но я занимаюсь темой всего два месяца, и меня очень просили не лезть в дебри до беседы с тобой и другими консультантами. Чтобы не "натолкнуть на предвзятые суждения".
      - А до этого ты ничего не знал?
      - А зачем мне это нужно? У меня были свои дела, выше крыши. Ты же знаешь нашу систему - каждый занят своим куском работы, в дела соседа не вмешиваемся.
      - Потом куски того, что собрали внизу идут наверх, и там пытаются собрать цельную картинку. И ничего не получается, потому что мелкие подробности не дошли. Всё равно, что собирать пазл, у которого все кусочки сделали квадратными, обрезав по краям.
      - А что ты предлагаешь, передавать аналитикам вообще всё? Так никаких мозгов не хватит, хоть ты им по две лишние головы приставь.
      - У драконов по восемь мозгов. Создайте себе домашнего дракона, пусть за вас думает.
      - Ага, щас. "А ведьму мы воспитаем в собственном коллективе". И так у нас в аналитическом отделе такие аллигаторы, впору зоопарк открывать. Ну, ты помнишь...
      Друзья переглянулись и снова рассмеялись. Потом молча попили чаю. Наконец гость продолжил:
      - Когда-нибудь ваша игра в секретность вас же и погубит. Ладно, если месяца через два это не будет секретом, то я, пожалуй, спешить не стану...
      - Вот и спасибо.
      - ...чтобы не выглядеть дураком, если это всё-таки какая-то ваша игра.
      Хозяин поперхнулся чаем, закашлялся.
      - Тьфу на тебя.
      - На себя посмотри.
      - Что на меня смотреть. Я переодену блузу, а ты так и останешься моральным уродом. Не мог подождать пока я чай проглочу. Что тебя ещё смущает?
      - Многое. Техника проработала тысячу лет...
      - Проверили, возможно. Ты не представляешь, что там были за комплексы. Таких не было ни до, ни после: как любят говорить твои друзья-репортёры "техника двадцать третьего века". Авторемонты, самовосстановление, сверхустойчивые материалы, полная автономность. В режиме полной консервации всё должно было остаться работоспособным минимум лет двести. А с авторемонтом срок практически неограничен. Авторемонт не выключался, мастерские должны были изготавливать новые системы любой сложности взамен сдохших, была бы энергия и материалы. А этого заготовили на века. Да, ты заметил - киберы пластиковую мебель, и ту отлили заново, когда старая от времени рассыпалась. Наши инженеры решили, что почти вся та техника, что застал Джафар, была изготовлена, пока он спал.
      - Ладно, пока поверим. А почему теперь таких систем не делают?
      - На Земле? А кому это надо? В космосе кое-что используют. В особых случаях. Считается, что опасно. Саморазвивающиеся эволюционирующие системы можно сделать. "Массачусетский кошмар" помнишь?
      - Ну, там была совсем другая история.
      - Не так уж далеко.
      Гость недоверчиво покачал головой, но промолчал. Продолжил хозяин:
      - Ладно, историк науки - ты, а не я, может тебе и виднее. У тебя ещё есть сомнения в том, что это документ иной цивилизации?
      - Глобальная цивилизация при технологии седьмого века. Она должна была рассыпаться из-за малой скорости обмена информацией центра с окраинами. Должна была быть хотя бы радиосвязь - а, значит, и пеленгаторы, возможно и всякие подслушивающие-подсматривающие устройства, центры производства всего этого. Джафар не мог бы использовать радиосвязь без того, чтобы это не стало известно церкви.
      - А кто тебе сказал, что у них в Синоде ничего этого не было? Нет информации. Возможно, они даже уцелевшие орбитальные платформы связи использовали. А в провинциальных монастырях техники могло и не быть. Да, пожалуй, и не должно было быть.
      - И Джафар этого не заметил?
      - Или не упомянул в этих... заметках.
      - Почему и зачем?
      - К слову не пришлось.
      - Ты его защищаешь.
      - Стараюсь быть объективен.
      Снова воцарилось молчание. Гость испытующе смотрел на своего друга. Потом медленно произнёс:
      - Я всё-таки не понимаю, чего ты от меня хочешь.
      - Насколько можно верить тому, что там написано?
      Гость пожал плечами.
      - Если предположить, что эти инопланетяне не написали книгу специально для вас. Как вариант. Но всё-таки... Я бы всё равно не стал верить каждому слову. Ну, хотя бы потому, что там прямо сказано "Драконы не врут... по крайней мере друзьям". Вы можете утверждать, что они считают нас друзьями?
      - Недостаточно информации, - сказал хозяин голосом робота.
      - А врагами?
      - Врагами - пожалуй, нет, - уже обычным голосом.
      - А у самого Джафара есть основания относиться к нам враждебно?
      - Не подначивай меня. Всё равно не скажу, пока ты не закончишь.
      - Значит, возможно и есть.
      - Какой ты нудный. Тебе надо было у нас оперативником работать. Хочешь, я посодействую? Не было у него оснований, при любом раскладе не было. Тем более их нет у Великого Дракона.
      - Это если Джафар и вправду стал тем, кем стал... А вот, кстати, опасаться нас он может. Из-за нашей страсти к прогрессорству.
      - Может быть. Значит, ты считаешь, что он кое-где привирает?
      Гость поморщился.
      - Не так грубо. Не говорит всей правды - это я гарантирую. Говорит часть правды - ты, наверное, и сам заметил. И, можно же и правду сказать так, что слушающий поймёт так, как нужно говорящему. Да, что тебя учить, ты и сам так умеешь.
      Теперь поморщился хозяин. Но смолчал. А гость продолжил:
      - Всё очень просто. Там, где идёт прямая речь Командора, или Кирилла, или - сколько там у него имён? - там, скорее всего, правда. Или аккуратно отглаженная часть правды. И там, где упоминаются факты, известные всем в том мире. А вот там, где повествование от третьего лица... Возможны варианты. И с хронологией там не всё хорошо.
      - То есть?
      - Ты заметил, что в повествовании громадные дыры? Довольно подробно - начало, потом кусочек из середины, и несколько эпизодов из новейшего времени. Вот мы даже не знаем, сколько времени прошло "у них" между последним эпизодом из этой эпопеи, и их визитами к нам. Может, там уже совсем другая цивилизация, а мы читаем предания из их глубокой древности.
      - Есть основания так думать?
      - Нет.
      - Проехали.
      - Проехали. Теперь даты. Датировано начало и - более-менее - конец повествования. Из середины указаны только периоды, и то весьма приблизительно. С точностью до века. Ну, кое-где можно по косвенным данным с точностью до десятилетия прикинуть. И, как ни считай, то события друг на друга налазят, следствие раньше причины, то дырки получаются в сотню лет.
      - В тебе историк говорит. Это же не биография из энциклопедии, а художественная книга. Видимо, предполагается, что читатель и так знает главные даты.
      - Ага, хрестоматия по внешкольному чтению для детей.
      - Ну, для детей - вряд ли. Местами жутковатое чтение.
      - Страшные сказки для непослушных дракончиков. Ладно, допустим, вечноживущим драконам разницы нет - что век, что полвека. Но всё-таки это оскорбляет моё профессиональное чувство историка.
      - Придётся потерпеть. Ты мне лучше вот что скажи... Ты намекнул, что драконы могут обманывать, говоря правду. Просто к слову пришлось, или нашёл что-то?
      - А ты сам не заметил? Хитришь. На, вот, прочти. Вслух.
      Гость вытянул из стопки книгу - это и вправду была старомодная бумажная книга - открыл на закладке. Хозяин вслух и с выражением прочитал:

      =======================
      "Командор! - глаза опять круглые. - Ты леди Берту на Квантор послал, чтоб она не позволила эту формулу открыть?
      - Ты слишком долго жила на Зоне. Нельзя быть такой подозрительной. Уголек не знает этих уравнений."
      ========================

      - Ну и что ты тут увидел..? Хотя, да, если вдуматься... Да, ну тебя!
      - И всё-таки, Джафар-Командор ответил НЕ НА ТОТ вопрос, что задала Лобасти. Фактически он сказал "бабушка не виновата, она сама не знала, зачем я её туда посылал".
      - Не делай за меня мою работу. Это я должен быть параноиком, мне по должности положено!
      - С тобой свяжешься, не тому научишься.
      - Хочешь сказать, Дж... Командор и в самом деле с самого начала знал эти формулы?
      - А вот - не думаю! Но что он знал гораздо больше, чем рассказал всем - уверен. Излагаю. Вернёмся к самому началу их цивилизации. Коша - так, кажется, его тогда звали? - изобрёл однокамерное нуль-Т. Кстати, наши физики этого ещё не умеют. Или опять вы всё засекретили?
      - Не в курсе. Могу поинтересоваться, если буду уверен, что это важно.
      - Важно. Скоро поймёшь. Так вот. Изобрёл, и начал лазить по ближним пространствам. Или не по ближним - тут не понятно, мог и по тем, в чью сторону указывали настройки оставшихся нуль-Т камер. Так?
      - Я слушаю и не поддаюсь на провокации.
      - Ладно. Запишем для памяти, что это невинное предположение сочтено провокационным. Думаю, он искал нас. Точнее, нашу Землю. Что он нашёл?
      - Кентаврицу.
      - Нет, он нашёл минимум одну цивилизацию, находящуюся примерно на уровне конца нашего 21 века. Или начала 22-го. Кстати, латиняне оказались примерно на том же уровне развития - но встреча уже через 400 лет. О чём это говорит?
      - О том, что при прыжках через границу пространств идут большие искажения времени. Мы это уже проходили.
      - А когда вы догадались, что мир Земли-2 реально отдалён от нас на полторы тысячи лет?
      - Так нельзя говорить. Драконы пользовались машиной времени. И перестань меня провоцировать, мы же договорились.
      - Ладно, я и сам догадался. Смотрим дальше. Коша продолжает исследования. Получает свои загадочные формулы. И между прочими мелькает интересная фраза - "Написал очень коротенькую красивую формулу, которая увязывает закон сохранения энергии, взаимовлияние соседних континуумов и темп времени, но не могу ни подтвердить, ни опровергнуть." Он всё-таки занимался единой теорией пространства-времени!
      - Хорошо, занимался. Но откуда следует, что он получил какой-то практический результат?
      - Из его дальнейших поступков. Какие-то формулы он получил. Научился настраивать свою установку ПРИМЕРНО в нужном направлении, и в пространстве, и во времени. Не спорь - он прямо пишет, что нашёл-таки континуумы, очень похожие на пространство Кенти, значит, научился. Точности ему не хватало... И тут он вдруг ударяется в чёрную меланхолию!
      - Так уж вдруг... Он там всё объясняет.
      - А я не верю этим объяснениям. Да, конечно, такие мысли у него ТОЖЕ были. И как он от них избавился - там же рассказано. Но, понимаешь, дружище... Не вяжется эта картинка с тем Командором, который описан в остальных местах. Да и с тем Джафаром, которого я знал. И наш Джафар, и Коша не тосковали, а искали решение задачи, и находили! Значит, была у него и более важная причина, чтобы затосковать.
      - Твоё предположение?
      - Он всё-таки построил теорию... и нашёл какое-то фундаментальное ограничение, не позволявшее ему вернуться. Или, хотя бы, ему так показалось. Например, по каким-то законам переход возможен не в любое время, а в строго определённые его моменты, и подходящий момент ещё не настал, или уже прошёл.
      - Это твои домыслы. Если то, как он описывает работу своей машинки - верно, то перемещаться можно из любого пространства-времени в любое.
      - Вот именно! Если он верно нам описал! Да и не важно это, в конце концов. Достаточно того, что он СЧИТАЛ что контакт невозможен... А, впрочем, ты похоже прав. Теорию-то он построил, но не до конца, недостаточно для строительства работающей машины времени. А может ещё проще - его цивилизация была не готова к контакту... Да, пожалуй, так и было. Решил отложить контакт до той поры, когда мы уже не сможем вмешаться в их жизнь!
      - Обоснуй.
      - От обоснуя слышу. Думаем дальше. Чем он занялся, выйдя из тоски и печали?
      - Гравилокатором.
      - Правильно. Устройством, которое через узкое нуль-окно способно лоцировать соседние пространства в поисках характерных материальных тел, причём тел малого размера. Например, надписи, вырезанной на садовой дорожке!
      - Это - твои фантазии.
      - Тогда дай другое объяснение, почему эта идея его так увлекла, и так легко вывела из тоски. Раз не получается найти родной мир - то найти хотя бы мир Кенти!
      - А смысл?
      - А ты видишь другой смысл? Где они использовали этот аппарат?
      - В поисках замороженных драконов после аварии на полигоне КваМПА. И при этом едва смогли отобрать его у людей.
      - А потом? Он стоял в углу без дела?
      - В углу стоял гравилокатор. А по Квампе работали огромным гравителескопом. Но мир Кенти Коша так и не нашёл.
      - Или, в конце концов, не стал искать. За ненадобностью. Не понравился ему тот мир, не захотел он с ними контактировать. А у Кенти - своя жизнь, свои планы, он ей не нужен, зато он нужен своим людям. Например, так. Но гравилокатор наш Коша всё-таки бережно сохранил. Ладно, дальше... Квампу проедем, это просто эпизод из серии "Как не надо делать научные открытия"...
      - Не будем проезжать. Эта часть отделена от других. Если считать, что книги нам... подсунули, что нам хотели сказать?
      - Не думал над этим. Ну, допустим, Командор за нами подглядывает, и увидел, что наши физики повторяют эти эксперименты. Хм, кстати, хороший повод для паники. Вы физикам это давали читать?
      - Я прослежу. Давай, продолжай.
      - Дальше... Нет, проскочил я один интересный момент. Сэконд. По расчётам получается, что на Сэконде-2 Коша пробыл почти два года. Что там, без него не могли справиться? Он ведь на тот момент строил из себя научную крысу, кабинетного учёного, интересующегося только теоретической физикой. Обещал через десять лет раскрыть все тайны мироздания.
      - Чёрную Птицу изображал, контакты налаживал.
      - Для роли Чёрной Птицы у них была Берта-Уголёк. Контактами занимались люди - не забывай, тогда были только три дракона! Всем Синод заправлял, во главе с Анной. Нет, что-то он явно недоговаривает. Я думаю, он если и бывал на Сэконде, то наездами, а основное время сидел в своей лаборатории под западным бункером и занимался физикой. И искал нас между делом. И - внимание! - через два года вдруг законсервировал лабораторию! Намертво! Уникальную установку однокамерного нуль-Т, один из четырёх самых мощных компьютеров цивилизации - всё отключил! Но не уничтожил, оставил на будущее. Вывел оттуда всех людей, драконов, и закрыл туда доступ посторонним! Почему?
      - На риторические вопросы - отвечать?
      - Не надо. Риторические вопросы нужны, чтобы убедиться, что слушатели ещё не спят.
      - Я весь внимание.
      - Спасибо, я уже сомневаться начал. Что-то он нашёл такое, что требовалось сохранить в глубокой тайне. Возможно, именно тогда он и закончил формулировать свою теорию. Не ту, что довёл до общего сведения, а полную. Объявил однокамерное нуль-Т бесперспективным направлением, очень грамотный ход, надо сказать, куда умнее вашего обычая всё засекречивать. И после этого начал управлять развитием своего мира. Когда надо, ускорять прогресс, когда надо - подтормаживать. Чтобы угадать как раз к нужному моменту. И когда случилась авария на Кванторе он, похоже, решил что момент наступил. Что мы нашли его мир и начали вмешиваться.
      - От, как тебя занесло... С чего ты взял?
      - С его действий. Уголёк ещё за пятьдесят лет до этого наглухо засела на Кванторе. Вопрос - сама, или он всё таки её к этому подтолкнул? Например, чтобы она вела развитие науки в нужном направлении, и в критический момент предупредила его?
      - Они не контактировали.
      - У Командора постоянно была свежая информация - он сам сказал. А направлять на расстоянии, не выдавая себя... Не мне тебя учить, как это делается. Факт, что как только случилось вмешательство из соседнего континуума, Берта тут же явилась за ним. Что он делает дальше? Является на место происшествия, оценивает обстановку и... И тут же отправляется расконсервировать свой исследовательский центр под Западным Бункером!
      - Устаревший на триста лет.
      - Комп устарел, а "окно" - лучшее в мире, потому что единственное. И инженерный зал там лучший, да... Вот только объясни мне, какого лешего он сам занимался проектированием и звездолёта, и супермощных нуль-Т станций? Да ещё несколько недель подряд без перерыва. У него что, нет под рукой стаи драконов-инженеров, которые не хуже него могут сделать черновую работу? Нет, дорогой. Этим наш Командор Джафар если и занимался, то в перерывах, раздавая задания. Однокамерное нуль-Т он гонял. Искал, кто же это его потревожил.
      - И как, нашёл?
      - Язвить изволите? Думаю, не нашёл. Или, убедился, что это не мы. Иначе, как объяснить то, что он дальше сделал?
      - А что он сделал дальше?
      - Собрал ударный отряд драконов и начал обучать их военной дисциплине - раз! Раскрыл и подмял под себя крупнейшую преступную организацию - два! Создал боевых киборгов-андроидов, замаскированных под привлекательных девушек - три! Восемь космических станций, способных перехватить в космосе любой звездолёт и отправить его хоть в другое пространство, хоть в другую галактику - четыре! Создал космический рейдер - пять! Мало?
      - Нет, не буду я тебя в нашу контору приглашать. С такой паранойей тебе даже лечиться поздно. Уголовники-то ему для чего?
      - Штрафные батальоны на Саракше - помнишь? Кстати, Зону-то драконы триста лет в неприкосновенности держали. Хотя могли бы за двадцать лет сделать нормальной человеческой колонией. Ну, хотя бы, по примеру Австралии девятнадцатого века. Или Сибири двадцатого. Всего-то, разрешить переселяться туда жёнам осуждённых или безнадёжным старым девам, да не запрещать деторождение. Нет, оставили как есть. Что, драконы не могли повлиять на людей? Да Анна и Кора за месяц сформировали бы нужное общественное мнение и поменяли законы. Если бы Командор "добро" дал!
      Тут гость остановился, поняв что его уж слишком занесло, и озадаченно посмотрел на друга. Тот тоже смотрел круглыми глазами.
      - С чего это ты всё видишь в чёрном свете? Наверняка этому есть не такое... конспирологическое объяснение.
      - И всё таки, странно всё это. Да и с Мириамочками не всё так ясно. Смотри, опять же... На проектирование рейдера и космических станций Коша потратил несколько недель. Ладно, допустим, сам проектировал. Но сколько ему понадобилось на создание киборгов? По всему выходит, не так уж много времени, неделя - две. Это что, проще, чем дать задание компьютеру? Получается, у него уже всё было заранее готово, оставалось только собрать механизмы и нарастить на них мясо? Он уже давно подготовился к изготовлению киборгов, только случай ждал? А дальше? Вот ты мне скажи. Не всегда же ты людей пугал, когда-то и настоящим делом занимался. Обычный кибер мог так поступить без команды?
      - Так - это как?
      - Кибер стоит в своём отсеке, ожидает приказа. И вдруг срывается с места, летит разыскивать незнакомого ему человека, похищает его, снимает матрицу памяти, конвертирует в другой формат и записывает себе в голову. Мог обычный кибер сделать такое без команды?
      - Обычный - не мог, для всего этого нужна человеческая фантазия. Они необычные.
      - Именно. Но не до такой же степени! Как действует кибер, если ему не хватает информации для адекватного исполнения задания? Запрашивает все соседние киберы, потом запрашивает информацию в ближайших банках данных, потом, если всё равно не хватает, уточняет приказ у человека. А наши Мириамочки - сами приняли решение искать Маму-Мири. Не потому ли, что это было изначально в них заложено?
      - Не пойдёт. Тогда бы они помнили о том, что им отдали такой приказ, и с Кошей по-другому разговаривали.
      - Ну, об их разговоре мы знаем со слов самого Командора. Не вскипай, я как раз думаю, что этот разговор передан верно. Приказа, как такового - не было, вот в чём всё дело! Ты помнишь... да нет, ты тогда уже окончил школу. Как наша школьная сеть с ума сошла. Решила, что в саду танцуют эльфы , а в главном сервере гремлины завелись?
      - Отчего же, мне рассказывали. Тоже Джафар?
      - Нет, Яцек. Но с подачи и при помощи Джафара. Они как раз тогда городских сказок двадцатого века перечитали. Вдвоём пролезли в библиотечную базу и поменяли у нескольких книгофайлов флаги достоверности информации. Сервер включил их в свою базу описания социальных отношений - и свихнулся.
      - В его стиле. Думаешь, с Мириамочками было что-то подобное?
      - Читай внимательно. Мириам Камурава сказала, что всегда старается поступать так, как поступила бы настоящая Мириам. Заметь - не просто любой человек, а именно её биологический прототип. Вот это поначалу и отличало всех Мириам от простых киберов. Оставшись в простое, Мириамочки начали анализировать, и вычислили, что их ошибки вызваны обращением к компьютерной сети. Ну, помнишь, из-за чего отозвали последнюю? Она знала то, что знают киберы, но не должна была знать Мириам. То есть, с киберами связываться нельзя. Обращение к источнику приказа - Великому Дракону - в списке приоритетов стоит последним, значит нужно обратиться к Маме-Мири. Найти её - дело компьютерной техники. Тем более, что Джафар наверняка позаботился о том, чтобы не осложнять им поиск.
      - А как он запрограммировал всё остальное?
      - Через Мириам-оригинал. Побеседовал с ней после похищения, искупал в положительных эмоциях, убедил какой он добрый и ласковый. И между делом упомянул, что у её "дочек" может быть единственная проблема - они не знают как поступала бы сама Мириам. А всё от того, что он не может себе позволить переписать им её память. А дальше заболтал до того, что фраза в памяти не отложилась. Может и без лёгкого гипноза не обошлось. Хотя нет, это может пройти с человеком, а Мириамочки обязательно бы порылись в памяти, вспомнили эту фразу и всё пошло бы кувырком. Значит, не прямо, а намёками, так чтобы эта мысль у неё самой возникла, без связи с Драконом... Дальше - чисто техническая задача, как это сделать.
      - Всё равно, слишком рискованно. Был бы я драконом, ни за что бы на такое не пошёл.
      - А он подстраховался. Во-первых, канал прямого управления...
      - Мириамочки отключили его первым делом.
      - Тогда вспомни концовку их разговора. Простые фразы - и вдруг Мириамочки становятся тихими и ласковыми. Ничего не напоминает? Представь себе: Командор разговаривает с Мири-Мамой. "Как же они жить будут, это же почти мои дочери? - Не волнуйся, я ведь тоже был биороботом. Гомункулусом. И поклялся убить того, кто меня сделал." - и волна любви, ласки, грусти... Ну, что там на женщин действует? А потом ничего не значащий разговор, за которым Мириам забывает сказанное. Но в подсознании откладывается. А в критический момент Командор произносит эту фразу для Мириамочек - и они вспоминают все эмоции мамы-Мири. Ну, как такого хорошего папочку на гуляш шинковать?
      - Домыслы, домыслы! А если бы не сработало?
      - Если бы я был драконом, то на такой случай у меня в кармашке лежала бы такая ма-а-ленькая электромагнитная бомбочка. Бац - и в радиусе километра все киберы уходят в холодную перезагрузку. Уж десяти секунд ему бы хватило, чтобы обезоружить обеих.
      - А если бы я был драконом, и делал боевых киборгов, то уж позаботился бы защитить их от электромагнитного импульса.
      - Ну, тогда - где-нибудь неподалёку на пригорке сидит леди Берта с двумя боевыми лазерами в лапах. Или, лучше, Мрак. Что ты беспокоишься, наверняка он всё предусмотрел, только прикидывается рассеянным профессором. Спросишь у него через пару месяцев. Соврёт ведь опять...
      - У тебя концы с концами не сходятся. Если Командор нашёл "шустриков" через свою установку, то ему нет нужды играть в войну.
      - "Шустриков" - то есть латинян - он вряд ли нашёл. А вот на наш мир и на соседние посмотрел, и убедился - мы не виноваты. Наверное, так. Он же примерно знал, где искать. По крайней мере три материальные координаты. Наши галактические! Он же сразу понял, что "шустрики" - земляне из какого-то из соседних континуумов. Поэтому и на Землю вернулся, чтобы расстояние сократить. Потом, не важно, что он реально искал, и что увидел. Ему нужен был повод под шумок создать боевой отряд, на случай, если мы пролезем, - и он его получил. Собрал команду драконов, разделил на боевые группы, начал тренировки по боевому сплачиванию... Что ты так на меня смотришь? Назови это иначе - суть не изменится. Дальше - ещё интереснее. Спешка, горячка, всё на пределе сил. Зачем? Если драконы живы или заморожены - с ними ничего не сделается. Если погибли... Спешить тем более некуда.
      - Не очень-то он спешил. Полгода, или сколько там беременность у драконов длится?
      - Четыре месяца. Что такое четыре месяца для дракона? Зато сколько дел провернули! Кстати о спешке. Хочешь, ещё историю о хитрости драконов? Не делай кислого лица, сам напросился. Итак, рейдер пришёл в зону Мезозоя. Планета где-то рядом, в соседнем континууме, и не спеша начинается поиск. Да-да, не мотай головой, не спеша. Строятся ловушки, зондируются все подряд соседние континуумы. Вопрос - зачем? Если они и так видят эту искусственную звезду?
      - То есть, как - видят?
      - Ты не внимателен. "Уединяюсь с нулевиками. Очень быстро находим звезду. - Вот она! - указываю на экран. Все соседние звезды присутствуют во всех континуумах, поэтому на экранах светят ярко. Наша же - только в одном континууме, поэтому выглядит тусклым полупрозрачным кружком даже при максимальной точности настройки аппаратуры." А страницей выше - прямо говорит что аппаратуру для этого поиска сделал на основе своей установки однокамерного нуль-Т и юстировал по Квантору. Получается, что он ВИДЕЛ звёздную систему Мезозоя через нуль-Т! Его окно сканировало все окружающие миры и периодически наталкивалось на мир, в котором находятся Потеряшки, экспедиция Латинян и, главное - есть маяк катера и латинянская установка нуль-Т! Что ему мешало настроить свою установку так, чтобы она захватила маяк и настроилась по нему? Зачем вся возня с ловушками?
      - Значит, не мог. Ну, допустим, его установка просто не успевала захватить излучение маяка.
      - А я думаю - это задача решаемая. В конце концов, у них на Кванторе есть установка, способная захватить излучение маяка в соседней галактике. А тут - всего несколько сотен километров... Ну, да, не по нашим физическим координатам, а в другой континуум. Но если Коша сказал правду, то разницы нет!
      - Во-первых, разница есть. Во-вторых, источник в соседней галактике - оглушительной мощности. В третьих, я так понял, что драконы запустили пеленгатор уже когда ловушки работали в полную силу. Может, специально делали, чтобы искать Мрака и команду, если с ловушками ничего не выйдет?
      - Вот, видишь! А в тексте об этом ничего нет. И что, Командор не рассмотрел эти варианты? Уверен, он знал обо всём этом. Может быть и кто-то из его ребят тоже додумался, тот же Монтан или Тимур. Но Командор попросил их не портить праздник, и они промолчали. А, может, и сделали, и забросили маяк, но объявили только в тот момент, когда это стало нужно Командору.
      - А смысл? Какой смысл тогда делать ловушки, если, допустим, у Командора уже была возможность высадиться на Мезозой?
      - В воспитательных целях. И для того, чтобы отработать технологию ловушек. Ему нужна была технология поиска мира, в котором нет нуль-Т, зато есть какое-то заметное физическое отличие. Не понимаешь? Наш мир, до того момента, когда появилось нуль-Т.
      Хозяин смотрел на своего гостя устало и обречённо. Потом махнул рукой.
      - Давай, продолжай в том же духе. Писатель. Не дай бог, сам поверишь во все эти ужасы.
      Гость усмехнулся, потянулся и встал с кресла. Прошёлся по веранде, посмотрел на море.
      - Да, собственно, не много осталось. И вечер уже, отдыхать пора. Итак, работа идёт неспешно, ловушки моргают, Лобасти передаёт хроники контакта... И вдруг - паника, давай-давай, "ловушка сработала", все стоят на ушах. Почему вдруг? Вроде всё идёт по плану? Ну и что, что Квантор начал сжиматься раньше времени - контакт с латинянами есть, можно по нуль-связи договориться о том, чтобы они в нужный момент времени начали забирать энергию со звезды. Можно, в крайнем случае, просто раскидать её по космосу, как и собирались. Мириамочки пропали - не беда, куда они денутся. Галактика М51 и вовсе может ещё миллион лет подождать. Откуда спешка? Отвечаю - "Хроники контакта". Может только сейчас пошла часть текста, в которой упомянута машина времени Трепеда. А, может, только сейчас весь смысл дошёл до Командора. Но ему крайне важно немедленно и лично поговорить с тамошними авторитетными людьми и остановить утечку информации! Командор быстро-быстро переправляет киберов в континуум Мезозоя, собирает орбитальную станцию, переправляет челнок. Услав Анну и Кору куда-то к чёрту на кулички. И подстраивает всё так, чтобы они вернулись в самый последний момент. Точнее, назначает момент торжественной встречи так, чтобы никто не успел подготовиться. Ему главное - создать неразбериху и под шумок встретиться с нужными людьми. Очень удобная позиция - "я такой растяпа, у меня всегда всё кувырком, не обращайте на меня внимание". Ерунда всё это, когда ему нужно, он за десять минут решает самые сложные вопросы. Анна и Кора всё-таки в последний момент успевают. А у Коши в рукаве есть пара козырей. Что он делает? Просто смотрит на спинку Анны и наполняется любовью и восторгом. Теперь ему достаточно в нужный момент дать волю чувствам, и официальная встреча превратится в венецианский карнавал. Это не понадобилось - у Лобасти от волнения начались преждевременные роды. Вот, интересно, а у драконов так же как у людей, сексуальное возбуждение может вызвать роды?
      - Не знаю, никогда не был беременным драконом. - ласково, как говорят с сумасшедшими, сказал хозяин дома. Ему уже давно всё надоело.
      - Узнаем через два месяца, - в тон ему ответил гость, - Факт, что Командор получил то, что хотел. Неразбериху, прикрываясь которой он сумел накоротке встретиться с верхним руководством Латинян, сделать их своими должниками, договориться о нераспространении информации о машине времени... может ещё что-нибудь. Видимо, он и с Лобасти поговорил по-отечески. Не даром она после этого не боялась никого, кроме самого Командора. До дрожи в коленях. Он это умеет - дрожь в коленях вызвать. Думаю, бедная девочка получила по полной программе. Самое интересное - дальше! Он исчезает. Да так, что Мириамочки, попав в переплёт, не могут его найти ни по радио, ни по компьютерным сетям. Как такое может быть? Только если он срочно рванул на свою базу, изучать информацию об экспериментах Трепеда и его машине. Зарылся, отключился от всего внешнего мира. Вот именно тогда он и довёл свои формулы до завершения. А потом тоже интересно. Собрал весь свой отряд, всех, кто слышал неотредактированные "хроники контакта", и увёз незнамо куда, в соседнюю галактику. На десять лет, пока шум уляжется. "Мрачную команду" загрузил работой с мафией и на Зоне, чтобы не терять контроль над кандидатами в армию... Не качай головой - знаю о чём думаешь. Того, что он лишится базы и рейдера, он, скорее всего, не предвидел. Но на всякий случай оставил "на хозяйстве" леди Берту, чтобы она, в случае чего, подстраховала с возвращением. Нет, конечно, не через машину времени, там было запланировано что-нибудь попроще. Машина времени - самодеятельность Лобасти. Хотя, кто его знает - может и её роль была просчитана. А через десять лет... не знаю, что было через десять лет. Книга кончилась. Надо думать, они вернулись и начали беспокоить ваше ведомство.
      - Наконец-то. Я уж думал, ты никогда не устанешь. Ты ещё забыл сказать, что это Командор засунул Стена Фреда на зону, чтобы тот через пятьдесят лет стал драконом и возглавил десантно-уголовные отряды.
      - А что, хорошая мысль! Пятьдесят лет... Стена Фреда на зону, леди Берту - на Квантор. Всё совпадает! Представляешь, как Мрак обрадуется, когда об этом узнает?
      - Хватит, хватит. Наигрались. Я же просил тебя всё серьёзно изучить, а ты...
      - Всё серьёзное я тебе два дня печатал. Вон, пальцы плоские стали как у древесной лягушки. Ещё пара страниц - и смогу на присосках по стенам лазать.
      Гость выставил перед собой ладони. Обычные, впрочем, без видимых следов каторжного труда.
      - А, не прибедняйся. Триста лет назад это была чисто женская профессия. Молоденькие девушки себе на помаду зарабатывали печатаньем на машинке, а ты два дня постучал - и скис. Так значит, ничего серьёзного добавить не можешь. Ладно, солнце уже садится. Пойдём-ка отдыхать.
      - Ага, щас. Только штаны подтяну. Тут какой-то рабовладелец обещал рассказать всю правду о Пришествии.
      - Ты действительно хочешь это знать? И прямо сегодня?
      - А чем сегодня хуже чем завтра?
      - А чем официальная версия хуже полной?
      Лицо гостя стало жёстким.
      - Тем, что полуправда - худший вид лжи. Не успели прогрессоры эвакуироваться с Земли-два, и буквально на следующий день навсегда пропала связь. Я не верю в такие совпадения. Я начну рассказывать свою версию, раз тебе тяжело, а ты поправляй меня.
      Решение направлять прогрессоров на Землю-2 принимали без вас. Вы не сразу поняли, чем это грозит, а когда поняли - запаниковали. В соседнем континууме вот-вот возникнет цивилизация, срезавшая на повороте истории несколько веков, не прошедшая через грязь и кровь развития. Не знающая, что такое - ужас войны и геноцида. Жестокие дети, получившие с колыбели всю власть над природой, которую имеем мы, но не научившиеся чувствовать чужую боль. И унаследовавшие от нас страсть к расширению своей власти и прогрессорству. Вы решили остановить это. Вы внедрились в церковь, и, когда забрали её в свои руки, имитировали "нейтринную бурю", протолкнули через Совет решение об эвакуации прогрессоров, а потом разорвали связь с Землёй и начали откат.
      - Нет, не так. Ты почти угадал, но всё было не так. Паники не было, была планомерная работа. Мы действительно восемь лет готовились к тому, чтобы убрать с Земли-2 всяких восторженных идеалистов. Нейтринную бурю мы не имитировали. Она действительно была.
      - Что-то я уже давно не слышал о перерывах в нуль-связи.
      - Они и сейчас случаются. Когда энергетики перегружают нуль-генераторы. Джафар был прав, это действительно слишком опасный источник энергии, от них постепенно отказываются. А в тот раз причиной был один не совсем удачный эксперимент на базе энергетиков на Ио, их потом выселили куда-то в дальний космос. А мы... сочли момент удачным для эвакуации. Вывели почти всех, остались только несколько резидентов под прикрытием - мелкие служащие в Римской канцелярии, да на местах по паре-тройке человек. И ещё с десяток - дежурными на орбитальных станциях. Мы не успели подготовить достаточно персонала, казалось, что время ещё есть. Это была ошибка, не нужно было спешить. Если бы на орбите было хотя бы полсотни подготовленных ребят. Если бы остались ещё на год, и сделали... ну, хотя бы так, как ты предположил. А вышло - и народу слишком мало, и... не все оказались теми, кто нужен. Фанатики-идеалисты. Они решили, что дочерняя цивилизация, обогнавшая нас на три эпохи - это благо. На время эвакуации все камеры были переключены на отправку, приём запрещён. Потом связь с Землей вообще прервалась, и это было уже не по сценарию. Камеры перевели в закрытую сеть, связь только в пространстве Земли-2. Умельцы смогли перенастроить в передатчики несколько орбитальных маяков, но сигнал шел очень слабый и неустойчивый.
      И тут идеалисты перехватили управление нуль-камерами. Почти всеми. Не делай большие глаза, не Джафар. Тот, кто это провернул, потом погиб. Под контролем прогрессоров осталась только одна нуль-камера на поверхности, в Риме, и почти никаких сил. Прогрессоры просто потеряли контроль над церковью. Всех сил - десяток человек на не самых важных постах. И церковники начали делать то, к чему готовились последнюю пару лет - начали давить прогрессоров. А мы ни на что не могли повлиять.
      У церковников были подготовленные люди, они выслеживали и уничтожали нуль-камеры. Прогрессоры под прикрытием делали всё, что могли - смягчали, пытались договориться. А церковники отлавливали прогрессоров, технику - уничтожали или увозили в Рим. Прогрессоры пытались вербовать новых агентов, но людей вычисляли раньше, чем они успевали внедриться. И не всех удалось спасти.
      А потом церковники научились вычислять резидентов. Ситуация полностью вышла из-под контроля. Начался кровавый хаос. В конце концов, прогрессоры просто бежали на Сэконд. Последний захлопнул дверь нуль-Т перед носом у монахов, и через пару секунд камера перестала отзываться. Через пару месяцев мы потеряли последний контакт. Маяк перестал отзываться. А Джафар, оказывается, всё это время спал в биованне в своём бункере...
      - Двадцать пять лет - и вы ничего не смогли сделать?
      - Да. Известно, что Джафара искали, но не нашли. Решили, что погиб. Об остальном мы не знаем.
      - Может, вы не так уж и ошибались. Замаскированный бункер, который не нашли за тысячу лет - это о чём-то говорит. И потом, совсем не обычное решение для профессионального биолога - переключить управление биованной с внутреннего компа на свой собственный... Джафар бы, скорее, потратил пять минут на программирование биованны, чем подключал комп.
      - Что ты хочешь сказать?
      - Что у него не было пяти минут. Что он не рискнул залечь в ванну на Базе, что было бы логично, а спрятался в бункере, о существовании которого церковники не знали. Что убить голыми руками вооружённого рыцаря, не испытывая при этом особых эмоций, а потом замутить голову прибывшим "силам правопорядка" - не совсем обычное поведение для зелёного стажёра. И погром, что он учинил на ярмарке - тоже не из нашего века, этому он научился, прожив в средневековье лет двадцать. Что он был ранен и не совсем соображал, что делает. Что он лёг в ванну не сразу после эвакуации, а гораздо позже. Вот такого Джафара я помню. Он никогда не отступал и всегда доводил дело до конца.
      Хозяин дома встал, подошёл к краю веранды, долго смотрел на закат. И, наконец, сказал:
      - Из всего, что ты сегодня наговорил, это может быть единственная мысль, стоящая внимания. Доказать сможешь?
      - Нет.
      - Это как-то влияет на его мотивы?
      - Нет. Это - Джафар. Он победил и забыл. Сегодня его интересуют его сегодняшние проблемы.
      - Тогда вопрос. Если существование машины времени - такая тайна в его мире, почему он рассказывает об это нам?
      - Думаю, потому, что в его мире это уже не тайна. Вот ты, например, знаешь как сделать атомную бомбу? А сможешь сделать? Материалы и оборудование сможешь добыть так, чтобы к тебе через полчаса не приехали с вопросами твои собственные товарищи? А если можешь - станешь ли? Вот и в его мире это уже не вопросы.
      - А в нашем?
      - Значит, и в нашем тоже - или уже умеют, или вот-вот научатся. И Джафар предупреждает, что может и умеет больше нас. Наверное, у него есть способ закрыть свой мир от нежелательного вмешательства соседей. Я бы из этого исходил. А ещё, знаешь: Если это действительно для нас написано: Половина текста - описание катастроф, и все завязаны на нуль-Т. Драконы всячески избегают выходить в соседние континуумы. Неспроста это. С другой стороны, наша манера сперва делать, а потом думать! Сколько лю-волн на Радуге запустили, пока К-волну не получили, и только тогда задумались. Предположим, что наши физики опять что-то не то делают, и Джафар об этом узнал. И теперь пытается предупредить, что К-волна - это ещё не самое страшное? Если вы действительно заботитесь о безопасности Земли, проверьте этот вариант.
      Хозяин задумался ненадолго.
      - Да, это тоже версия. Попробую кое-то сделать.
      - Ты не пробуй, а делай. Только на меня не ссылайся. Я всё-таки не могу отделаться от мысли, что ты играешь в какую-то свою игру. Ладно, пошли спать, а то прохладно стало и что-то ветер поднимается.
      - Вечерний бриз. Ты иди, а мне ещё твою рукопись читать.
      - Ну, тогда я, пожалуй, прогуляюсь на сон грядущий.
      И гость, легко сбежав с веранды, пошёл в сторону прибрежных скал. Под верандой зашуршало, между подгнивших досок просунулась мохнатая мордочка, понюхала воздух. Потом выбрался весь ёжик, чихнул, почесал брюшко задней лапой, и не спеша потрусил следом.
      Тем временем, гость, пройдя немного, очутился на живописной поляне, поросшей вереском. Вставало утреннее солнце. На поляне его уже ждали.
      - Удачно? - спросил старший из встречающих.
      - Только не делай вид, что не подслушивал.
      - Ну и что? Ну, подслушивал! Меня твои впечатления интересуют.
      - Ещё один любопытный. Не волнуйся, тебе поверили. Теперь он землю рыть будет. Из чувства противоречия, лишь бы доказать, что я зря дурака валял.
      - Насчет Пришествия - ты уж очень круто загнул. Нельзя так грубо работать. Ведь моментально раскопает, что лажа...
      - Ну и хорошо. Пойду я, не стоит задерживаться, как бы меня искать не начали.
      - Тогда - будь здоров и до встречи! - ответил его собеседник. И когда Гость уже направился к дому, добавил:
      - А вот делать из меня морального урода было совсем не обязательно. Теперь ему будут сниться батальоны Мириамочек верхом на боевых драконах. - и осуждающе мотнул рогатой зелёной башкой.
      - Ничего, выживет. Он мне на всю оставшуюся жизнь задолжал.


---------------------------------------


      - Так это был родной континуум Командора?
      - Ну да! Разве тебе Болан не рассказывал, во что у нас юбилей Командора вылился? В общем, не важно. Они такой эксперимент затеяли, что могли возникнуть проблемы.
      - И как, осознали?
      - Где там... Пришлось на прямой контакт выходить. И всё равно, добились только того, что они установку из Солнечной в дальний космос перенесли. Ну, нас и это устроило. Мы их предупредили, остальное - их проблемы. И всё кончилось, можно сказать, без жертв.



-----------
Записал Walrus (с) 04.12.2008

P.S.
            Предупреждение!

      Текст написан на основе произвольно надёрганных фактов, выдернутых из контекста высказываний, превратно истолкованных поступков, предвзятых мнений и ничем не обоснованных домыслов.
      При написании сего опуса не пострадал ни один смайлик.

      Ну, я Вас предупреждал!







БАЙКА ДЕВЯТАЯ
НАШ ПАРОВОЗ ВПЕРЕД ЛЕТИТ!

(Рассказывает Юлин)



      Три дня назад Болан получил из родного мира хорошую новость: физики наконец-то наладили свою установку нуль-Т "драконьего" образца и провели первые удачные пересылки. И тут же выстроилась очередь заказчиков, всем до зарезу понадобилось новое "окно". Светители хотят его использовать для запуска своих зеркал, моренисты - строить острова, выдёргивая блоки из осадочных пород океанского дна, и даже консерваторы придумали, как с помощью "окна" рыть шахты. С одной стороны, это не могло не радовать. Если народ проснулся и начал изобретать, то, наверное, усилия Болана не пропали даром. Но, с другой стороны, вдруг жизнь идёт по старому, а идеи им кто-то вложил в голову?
      На всякий случай Болан расспросил свою команду, просканировал переписку и записи всех переговоров с родным домом. Мрак по его просьбе проверил всех драконов, которые хотя бы теоретически могли помочь этому взрыву творчества. Вроде бы, никто не подсказывал, ни случайно, ни намеренно. И всё-таки, ради полного спокойствия, в родной мир отправилась разведывательная группа. С одним единственным заданием: расставить точки над "ё". Титран - как старый сыщик, Юлин как инженер и Ирави - как Ирави. Непоседа, как оказалось, могла в течение часа найти общих родственников едва ли не с любым жителем планеты. Разумеется, родственники нашлись и среди моренистов, и у консерваторов.
      Три дня Болан почти успешно делал вид, что не беспокоится. "Следователи" вернулись на базу на четвертый день, вечером. Болан не утерпел, вместе с Илиной вышел встречать к нуль-вокзалу.
      - Удачно?
      - В Департаменте нас не любят, еле пробились к Влиятельному Секретарю. В следующий раз надену экзоскелет и возьму пистолет со снотворным на крупную дичь, - отозвалась Юлин.
      - Что, бюрократы?
      - Сил нет. Пытались в карантин на неделю посадить, еле отбились. С Влиятельным договорились за пару минут, но пока к нему попали, пока на волю вышли...
      - Ничего, скоро всё изменится. Давай, в двух словах, что нашли.
      В двух словах не получилось. Светители, разумеется, Болана помнят. Не любят, но уважают. А Юлин разве что с цветами не встречали. Портрет Болана висит на почётном месте, рядом с богатыми спонсорами. Покрыт толстым слоем пыли, но ещё можно узнать. Консерваторы особых чувств к Болану не испытывают, большинство даже не помнит, кто он такой, но нашлись бывшие сослуживцы Илины. Зато моренисты отлично помнят и очень-очень не любят. Разговора с ними не вышло. Титрану пришлось даже попросить помощи своих бывших сослуживцев по группе "Финиш". (Персональный привет Болану от Фатмы!) В конце концов, следов вмешательства драконов не обнаружено. Проект светителей был вчерне готов ещё до первой высадки имплантов, когда думали, что физики вот-вот научатся адресовать окно. Инженеры Светителей внимательно читали всё, что Болан сообщал о технике драконов, и доработали свой проект. Моренисты насмотрелись на уборку ледового щита с полюса. (Эх, всё-таки без подсказки не обошлось, - про себя огорчился Болан). А у консерваторов есть общие друзья и в Департаменте Имплантации, и у Моренистов. Департаменты ссорятся, но рядовые инженеры собираются поболтать за бутылочкой. Такой небольшой "кружок фантазёров".
      Болан оставил себе в голове пометку насчёт этого клуба по интересам. Ребята могут оказаться интересными.
      - Ну, хорошо. Давайте отдыхать, завтра поговорим подробнее. Юлин? Ты что-то хотела? Что это?
      Юлин с самого начала пыталась всучить Болану увесистую папку. Теперь ей это удалось.
      - Новый проект Светителей. У них там спор возник, и их Департамент просит нас проверить проект на вшивость.
      - Нас или драконов?
      - В ангелов-драконов они не верят. Прямо не говорят, но дали понять, что оценили шутку.
      Болан, разумеется, тут же полез внутрь папки. Кроме официального письма, изукрашенного десятком печатей и подписей, внутри оказалась кассета с модулем памяти, стопка сложенных чертежей и фолиант с наклейкой "Концепция".
      Как всякий, имеющий техническое образование, Болан чертежи читать умел. Но не любил. Поэтому первым делом открыл "Концепцию" и бегло просмотрел первые страницы. Затем аккуратно привёл всё в первоначальный вид и вернул Юлин.
      - Хотел бы я видеть глаза драконов, когда они это прочитают.
      - Здесь Тимур, обсуждает что-то техническое с Беном и Артёмом в экранном зале, - напомнила Илина. - Он как раз инженер по космическому строительству.
      - Ага, Тимур? Будет интересно. Будет очень интересно! Пошли.
      Ящеры дружной толпой отправились искать драконов.
      Трое крылатых горячо спорили, собравшись в кружок посреди зала. Болан уловил что-то про "передачу на центр", "систему 4-2-4" и "ошибку защиты", ничего не понял, но тратить время на выяснение не стал.
      - Уважаемый дракон Тимур! Как представитель правительства моего народа, прошу Вас провести независимую техническую экспертизу проекта Светителей!
      Тимур слегка опешил от официальности обращения. Тем не менее, взял папку из рук Юлин и, зачем-то понюхав, открыл.
      В отличие от Болана, дракон первым делом начал разворачивать чертёж. Это походило на фокус. Видимо, Тимур первый раз держал в руках тонкий пейперол: лист всё раскладывался, раскладывался... а глаза Тимура становились всё больше и больше. Болан невольно усмехнулся. В конце концов получилась простыня порядочных размеров, и все три дракона уткнулись в неё носами.
      - Так, - сказал, наконец, Тимур. - Это, надо понимать, ракета. Здесь нуль-маяки, похоже, это нуль-камера дозаправки.
      - "Окно", - поправил Артём. - Раз делали ящеры, то, наверное, "окно"?
      - Да, приёмное "окно". - подтвердила Юлин.
      - Понятно. А почему нет остальной топливной системы? И бак только один?
      - Подожди! Прямо из бака - и реактивное сопло. Так-так... "Окно". Понял. Это не нуль-заправка! Они всю топливную систему, баки, горелки оставили на старте! На выходе камеры сгорания - "окно", и пламя по нуль-Т прямо в сопло ракеты. Ни баков, ни насосов! Ловко.
      - Тимур, а почему мы так не делали? - спросил Бенедикт.
      Тимур чуток подумал.
      - Ну, это ясно. Нуль-заправку придумали люди. Ещё на Земле-1. А у них были проблемы со стабильностью нуль-т. Более-менее стабильно работало только двухкамерное нуль-т. А когда Командор сделал однокамерное, у нас уже давно были антигравы. Вот никто и не стал изобретать что-то новое. Ну, ладно, Юлин, ракету вы вывели на орбиту, а дальше? Здесь же нет отсека для полезного груза!
      - А дальше через это же "окно" забрасываем орбитальный маяк. Такая квадратная рама с четырьмя нуль-маячками по углам. На земле её складывают в пакет и увязывают лентой, чтобы не раскрывалась, на орбите дают команду, пиропатрон перебивает ленту, она сама на пружинах раскладывается. Получается большое "окно", через которое выпускаем готовую станцию. А ракета уходит дальше: на луны, потом к другим планетам.
      Драконы переглянулись.
      - Зачем рама? "Окно" можно навести по сигналу маяка ракеты. Любого, - Тимур показал пальцем на чертёж. - Да и в самой ракете столько маяков ставить не нужно, четырех вполне хватит.
      - А перегрев?
      Болан понял, что пора ему вмешаться.
      - Итак, Тимур, я вижу, что провести экспертизу вы, в принципе, согласны?
      - Эээ? Да. Ничего, если я не один буду этим заниматься?
      - Мы не возражаем. Можно не спешить, но лучше управиться до осени. Успеете? Вот и прекрасно.
      - Болан, Юлин, подождите. Вы сказали, что хотите запускать готовую станцию с солнечным отражателем. А как, откуда? Разве у вас уже есть большие полюса?
      - Станцию думают запускать со старта Департамента Имплантации. Секции зеркала сложат в капсулы, капсулы сцепят в поезд. В космосе этот поезд сам свернётся в кольцо, капсулы жёстко состыкуются, потом раскроются сегменты зеркала. А чтобы подкорректировать орбиту и сориентировать станцию, в четырёх капсулах будут стоять такие же двигатели, - И Юлин ткнула пальцем в уже развёрнутый чертёж.
      Артём сидел, надвинув на глаза очки и затемнив стёкла, что-то лихорадочно считал. Тимур чесал затылок. А Бенедикт с самого начала разговора смотрел на ящеров странными глазами. Словно у них вдруг выросли крылья. Но тут его прорвало.
      - Болан! А как же экология! Вы же зарубили проект Светителей из-за ядовитого топлива. Или я что-то не понял?
      - При такой схеме специального топлива не нужно, - не снимая очков ответил Артём. - Достаточно спирта с кислородом. Середина двадцатого века, однако.
      Болан сообразил, что ещё немного, и драконы убегут разбираться с проектом. Пропустить самое интересное он не хотел, поэтому решил поставить точку:
      - Ещё проще. Нет ни горючего, ни кислорода. Только сверхглубокая скважина и труба в ней. С одного конца в трубу закачиваем воду, с другого имеем перегретый пар: пятьсот градусов и давление соответствующее. Абсолютная экологическая чистота. Консерваторы целый блок скважин под это дело обещают! В обмен на помощь с проходкой шахт по нуть-Т.
      Результат стоил трёх дней волнений. Драконы целую минуту не могли сказать ни слова, стояли, разинув рты. Потом их прорвало, и они заржали в три глотки.
      Бенедикт всё же выдавил сквозь смех:
      - Болан! Будь уверен: никто твоим сородичам не подсказывал. Ни одному дракону не придет в голову лететь в космос на паровозе!


      --------------
      Записал Walrus (с) 13.04.2009






Продолжение следует...







Download text file (ZIP-архив, 62kb)



Назад



<script></body></html>